Rugby : Fabien Galthié ne se "reproche absolument rien" et veut tourner la page de "l'épisode Covid"

Le sélectionneur du XV de France s'est exprimé pour la première fois, jeudi, après la polémique suscitée par l'apparition de cas de Covid-19 au sein des Bleus.

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Le sélectionneur du XV de France, Fabien Galthié, lors d'un entraînement des Bleus à Marcoussis (Essonne), le 11 février 2021. (FRANCK FIFE / AFP)

"Nous avons respecté au mieux le protocole sanitaire" et "le risque zéro n'existe pas". Fabien Galthié a nié toute faute, jeudi 11 mars, concernant "l'épisode Covid-19" qui a touché le XV de France, en le considérant même comme "une petite pause" dans le Tournoi des six nations. Lors de sa première conférence de presse depuis la mi-février et la victoire des Bleus en Irlande, le sélectionneur a été interrogé à plusieurs reprises sur une éventuelle infraction au protocole sanitaire.

S'est-il senti coupable ? "Absolument pas. Tous nos agissements ont été dans le respect du protocole. Ils le sont toujours", a-t-il répondu aux côtés du manager des Bleus Raphaël Ibanez, lors d'une visioconférence. S'est-il au contraire senti exemplaire ? "Tout est dans le rapport [interne], validé par la Fédération française de rugby (...) Tout a été validé par le ministère des Sports. Donc il n'y a pas grand-chose à rajouter là-dessus", a balayé l'ancien demi de mêlée international.

"Nous sommes restés très connectés"

Les contaminations de douze joueurs et quatre membres de l'encadrement, dont lui-même, entre le 16 et le 25 février, avaient entraîné le report du match contre l'Ecosse, prévu initialement le 28 février au Stade de France. Le sélectionneur faisait partie des deux premiers cas positifs recensés par la Fédération française de rugby (FFR). Il avait été mis en cause pour être sorti de la bulle, le 7 février, au lendemain du succès inaugural en Italie (50-10), et pour s'être rendu au stade Jean-Bouin, à Paris, afin d'assister à un match de son fils, qui évolue dans l'équipe espoir de Colomiers.

Est-il sorti moralement marqué de cette période de turbulences ? "Nous sommes restés très connectés avec les joueurs et le staff pendant cette période-là et nous avons été bien sûr très bien accompagnés par le personnel médical (...) C'est l'occasion de remercier tous nos supporters, tous les gens qui nous ont envoyé des messages de soutien, de bienveillance", a expliqué l'ancien entraîneur du Stade français, de Montpellier et de Toulon. "On peut entendre les critiques et les accepter (...) Ça fait partie de notre rôle", a-t-il souligné.

"Faites-nous confiance"

"Là évidemment, on a fait une petite pause qu'on appellera 'épisode Covid'. Je crois que maintenant on est habitués à ce type d'événements et on essaie de les gérer au mieux", a-t-il martelé. Avant de défier l'Angleterre samedi (17h45) à Londres, où les Bleus n'ont plus gagné depuis 2007, ne craint-il pas un effet négatif causé par le cluster sur ses joueurs ? "Faites-nous confiance pour bien manager ce groupe France, a lancé Ibanez, répondant à la place de Galthié. Ce groupe se construit, évolue et grandit avec des joueurs extrêmement enthousiastes et pleins d'appétit, et c'est ça surtout qui nous importe (...) Des joueurs [qui] aujourd'hui sont solides et ont envie de gagner, ils sont conquérants."

Raphaël Ibanez est chargé, avec le directeur technique national de la FFR, Didier Retière, de veiller quotidiennement au respect des consignes sanitaires, à la demande du gouvernement. Pour éviter de revivre les mêmes mésaventures.

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