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Coupe du monde 2019 : Sébastien Vahaamahina suspendu six semaines

Auteur d'un désormais célèbre coup de coude en quart de finale de Coupe du monde contre le pays de Galles, Sébastien Vahaamahina a été suspendu six semaines par une commission de discipline de World Rugby.
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France Télévisions
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Réunis à Tokyo, en marge de la compétition, les commissaires de la plus haute instance du rugby mondial ont choisi une sanction à la hauteur du geste, classé du "degré supérieur". C'est depuis le centre de l'équipe de France de Marcoussis que le deuxième ligne français était auditionné par vidéo-conférence, en compagnie de l'avocat et du président de son club de Clermont, Eric de Cromières.

Sébastien Vahaamahina qui a récemment annoncé sa retraite internationale devra purger cette sanction en club, ce qui n'arrange évidemment pas l'équipe auvergnate. Selon le règlement de World Rugby, un tel geste pouvait coûter entre deux et 52 semaines de suspension. L'ASM a précisé qu'il pourra rejouer en club au mieux le week-end du 21 décembre, pour le choc face à Toulon en Top 14.

Chat: "Je lui en veux" 

Le président de la FFR Bernard Laporte, lui, n'a pas aidé le joueur en racontant dans un entretien à Sud-Ouest lui avoir dit que son geste, "inexcusable", avait "privé l'équipe de France d'une demi-finale". Cible de critiques acerbes depuis qu'il a laissé ses coéquipiers en infériorité numérique craquer en fin de rencontre (20-19), le Wallisien d'origine n'avait probablement pas besoin de cela. Ni du commentaire du talonneur Camille Chat, qui s'est démarqué de la solidarité affichée par ses coéquipiers. "Je lui en veux, oui, parce que ce n'est pas un geste à avoir. Mais je ne vais pas lui en vouloir toute ma vie. Ça arrive de dégoupiller et il y a pire dans la vie. C'est juste dommage, c'est tout", a déclaré le Bourguignon à France Bleu Auxerre.

Arthur Iturria, coéquipier du Calédonien en sélection comme à Clermont, a, lui, appelé au calme après les nombreuses réactions violentes sur les réseaux sociaux. "Sébastien Vahaamahina a toujours été un homme et un coéquipier de grande qualité qui ne mérite pas autant d'animosité", a réclamé cet autre deuxième ligne.

Retraité des Bleus à 28 ans 

Laporte ne reverra pas Vahaamahina à Marcoussis: le géant calédonien (2,03 pour 125 kg) a annoncé lundi sa retraite internationale, le jour de ses 28 ans, au lendemain de son coup de folie. Vahaamahina (46 sélections) a assuré néanmoins que sa décision d'arrêter la sélection n'avait rien à voir avec son geste, et était mûrie "depuis quelques mois".

Revenant sur l'action à l'origine de l'exclusion, ce cadre des Bleus a expliqué avoir "perdu le contrôle". "Je regrette ce geste, il est certes spontané et incontrôlé mais il n'en demeure pas moins que j'en suis responsable. Seul et unique responsable", a regretté le deuxième ligne. Qui a désormais deux mois pour se remettre mentalement avant de retrouver la compétition. "On va faire tout ce qu'on peut pour l'aider le mieux possible au sein du club", a assuré lundi son entraîneur à Clermont, Franck Azéma.
 

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