Rugby à XIII : atteints de séquelles neurologiques, d'anciens internationaux anglais portent plainte contre la fédération britannique

Dix anciens joueurs, âgés de moins de 60 ans, vont porter plainte contre leur fédération.

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France Télévisions
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Bobbie Goulding, sélectionneur de l'équipe de France entre 2009 et 2011, figure parmi les plaignants. (HARRY RAY JORDAN / MAXPPP TEAMSHOOT)

Dix anciens joueurs professionnels de rugby à XIII, dont des internationaux britanniques, présentant des symptômes de dommages neurologiques, vont porter plainte contre la fédération anglaise (RFL) pour négligence, a annoncé mercredi 27 octobre le cabinet d'avocats qui les défend.

Ces dix joueurs, âgés de moins de 60 ans forment un "groupe pilote", a précisé le cabinet Rylands Legal, qui représente également 175 joueurs de rugby à XV dans une procédure similaire lancée en décembre dernier contre les responsables de leur discipline. Parmi ces anciens joueurs, on retrouve Bobbie Goulding, ancien international anglais et sélectionneur de l'équipe de France de 2009 à 2011.

"Qu'une telle chose vienne me percuter comme un bus, c'est dur à accepter"

Au total, une cinquantaine de joueurs à XIII, dont l'âge va de la vingtaine à la cinquantaine, et présentant des symptômes associés à des lésions cérébrales, sont représentés par ces avocats. La plainte collective accuse la RFL de négligence pour ne pas avoir protégé les joueurs des séquelles liées aux commotions cérébrales.

"Qu'une telle chose, surgie de nulle part, vienne me percuter comme un bus, c'est dur à accepter", a expliqué Goulding, 49 ans, au quotidien Daily Mail, après avoir appris ce mois-ci qu'il était atteint de démence précoce et probablement d'encéphalopathie traumatique chronique (CTE), une maladie dégénérative diagnostiquée essentiellement chez des sportifs ayant subi des chocs réguliers à la tête.

"Je me rappelle avoir dû rejouer quelques jours seulement après des KO sévères à au moins trois occasions"

Bobbie Goulding

Daily Mail

"Mes symptômes sont apparus brutalement il y a deux ans (...) Tout d'un coup, tout s'est détérioré. Je suis devenu maladroit, je faisais tomber des objets tout le temps. J'avais des maux de tête, des vagues de fatigue. Je ne supportais plus les lumières vives, même le fait que ma femme allume la lumière le matin m'énervait. Les bruits forts étaient douloureux", a également raconté au Daily Mail Mickii Edwards, 48 ans, ancien pilier international gallois, lui aussi atteint de démence et probablement de CTE.

Les plaignants réclament que la RFL prennent "des mesures immédiates, relativement peu coûteuses [...] comme de limiter les contacts à l'entraînement et d'allonger la période nécessaire avant de reprendre le jeu" en cas de commotion, a expliqué l'avocat Richard Boardman. L'instance dirigeante du rugby à XV mondial, World Rugby, avait recommandé fin septembre de limiter les phases de contact à l'entraînement afin de protéger les joueurs de blessures.

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