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Le nageur américain Ryan Lochte, sextuple champion olympique, suspendu 14 mois pour dopage

L'athlète avait posté une photo sur les réseaux sociaux, où il apparaissait sous perfusion. Le cliché a retenu l'attention de l'agence américaine antidopage, qui a mené l'enquête.

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France Télévisions
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Le nageur américain Ryan Lochte lors d'une conférence de presse à Rio de Janeiro (Brésil), le 3 août 2016, pendant les Jeux olympiques. (MARTIN BUREAU / AFP)

L'un des plus grands noms de la natation mondiale boit la tasse. Sextuple champion olympique et 16 fois champion du monde, l'Américain Ryan Lochte est suspendu 14 mois pour avoir violé les règles liées au dopage, annonce l'Agence américaine antidopage (Usada), lundi 23 juillet. Cette sanction le prive de compétition jusqu'en juillet 2019.

Comble de l'affaire, c'est le nageur lui-même qui avait attiré l'attention de l'agence en publiant une photo sur les réseaux sociaux, fin mai, où il apparaissait en pleine perfusion. "L'enquête de l'Usada, à laquelle Lochte a pleinement coopéré, a révélé que [Ryan] Lochte a reçu une perfusion intraveineuse de substances autorisées, a expliqué l'agence. Mais la dose utilisée (plus de 100 mL en 12 heures) était supérieure à celle autorisée.

"Vous pouvez acheter ça" au supermarché

La décision, rétroactive à la date du 24 mai, signifie que Ryan Lochte ne pourra pas participer au championnat américain cette semaine en Californie, ni, surtout, aux championnats du monde l'an prochain. "Je n'ai rien pris d'illégal. Tout était légal, a regretté Ryan Lochte lors d'une conférence de presse. Vous pouvez acheter ça chez CVS ou Walgreens [deux chaînes de supérettes et pharmacies américaines], mais il y a des règles et vous devez vous y conformer." Le nageur a dit qu'il acceptait la décision.

Ryan Lochte a également précisé qu'il prévoit toujours de s'entraîner pour pouvoir participer aux Jeux olympiques de Tokyo en 2020. S'il y parvient, il fêtera ses 36 ans pendant la compétition reine.

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