Ligue des champions de handball : Nantes s'incline contre Barcelone en demi-finale du Final 4

Les Nantais se sont inclinés contre le FC Barcelone (26-31), samedi, en demi-finale du Final 4 de Ligue des Champions, à Cologne, en Allemagne.

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France Télévisions
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L'arrière droit espagnol Eduardo Gurbindo du "H" de Nantes, n'a rien pu faire face au FC Barcelone, en demi-finale du Final 4 de Ligue des Champions à Cologne, samedi 12 juin 2021. (INA FASSBENDER / AFP)

Deuxième club français avec le PSG en Final 4 de Ligue des Champions, Nantes a été sorti par le FC Barcelone (26-31), samedi 12 juin, pour accéder à la finale dans la Lanxess Arena de Cologne en Allemagne. Les Catalans rejoignent ainsi l'outsider danois Aalborg, vainqueur plus tôt du Paris SG (35-33).

Le "H", qui avait écarté deux grosses cylindrées, Veszprem et Kielce, lors des tours précédents, a bien résisté au FC Barcelone et à sa colonie française (Mem, Fabregas, Nguessan et Sorhaindo) avant de céder dans le dernier quart d'heure. Les Blaugrana, avec un bon Gonzalo Perez de Vargas dans les buts (16 arrêts), se sont détachés dans le "money time" pour finalement l'emporter de cinq unités.

Après le coup de sifflet final, le pivot de Nantes Dragan Pechmalbec a déclaré : "On a été dans le match pendant 45 minutes, peut-être un peu plus. Physiquement on a baissé le pied alors que Barcelone en avait encore sous les pédales et on a fini par craquer. [...] On était bien en défense et on a fini par perdre beaucoup de ballons en attaque." Avant d'ajouter : "On peut être fier de notre parcours en Ligue des champions. Barcelone a très bien joué, c'est la meilleure équipe du monde en ce moment." Les deux équipes françaises, Nantes et le Paris Saint-Germain se retrouveront dès dimanche pour disputer la petite finale, histoire de se consoler avec une troisième place en jeu.

Une finale Barcelone - Aalborg inattendue

Si le Paris Saint-Germain, pourtant favori, a subi son cinquième échec en six saisons dans le dernier carré, en cédant face à Aalborg (33-35), le Barça a lui fait respecter la hiérarchie. Les Catalans rejoignent ainsi l'outsider danois Aalborg. Moins de six mois après sa défaite en finale de l'édition précédente devant les Allemands de Kiel, les Barcelonais ont une nouvelle occasion de remporter la Coupe d'Europe pour la première fois depuis 2015.

De son côté, Aalborg peut devenir le premier club danois à inscrire son nom au palmarès de la compétition. La finale, prévue dimanche à 18h, donnera donc lieu à un choc des extrêmes entre le géant catalan, en quête d'un dixième trophée record, et Aalborg, présent pour la première fois de son histoire au Final Four. 

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