"Il est important de rester à l'écart de la politique" : le sélectionneur suisse embarrassé après les célébrations politiques de Xhaka et Shaqiri contre la Serbie

Originaires du Kosovo, les deux joueurs ont mimé l'aigle du drapeau albanais après avoir inscrit un but. 

Le joueur suisse Xherdan Shaqiri mime l\'aigle du drapeau albanais après avoir incrit un but contre la Serbie, vendredi 22 juin 2018 à Kaliningrad (Russie).
Le joueur suisse Xherdan Shaqiri mime l'aigle du drapeau albanais après avoir incrit un but contre la Serbie, vendredi 22 juin 2018 à Kaliningrad (Russie). (GONZALO FUENTES / REUTERS)

"On ne devrait pas mélanger la politique et le football." Le sélectionneur suisse Vladimir Petkovic a commenté les célébrations controversées de ses joueurs, Granit Xhaka et Xherdan Shaqiri, tous deux buteurs en Coupe du monde contre la Serbie (2-1). Originaires du Kosovo, ces deux hommes ont tous deux mimé l'aigle du drapeau albanais avec les mains après avoir inscrit des buts, vendredi 22 juin à Kaliningrad (Russie).

"Il est important de rester à l'écart de la politique, a déploré pour sa part Vladimir Petkovic, natif de Sarajevo (Bosnie-Herzégovine). Nous sommes là pour vivre différentes émotions et prendre du plaisir dans l'ambiance dans laquelle nous nous trouvons".

Il est bien clair que les émotions ressortent, et c'est ce qui s'est produit. Mais nous tous sur le terrain, et en dehors, nous devons nous éloigner de la politique dans le football et se concentrer sur ce beau sport qui regroupe les gens.Vladimir Petkovic, sélectionneur de la Suisse

Menée au score pendant près d'une heure de jeu par la Serbie, la "Nati" a réussi à renverser la situation grâce à ses milieux Granit Xhaka (52e), né en Suisse de famille kosovare, et Xherdan Shaqiri (90e), né au Kosovo.

"Je ne veux pas parler de cela, a esquivé ce dernier. Dans le foot, vous avez toujours des émotions et vous pouvez voir que ce que j'ai fait n'est que de l'émotion. J'étais juste très heureux de marquer un but, c'est tout. Je pense qu'on ne devrait pas parler de ça maintenant." Granit Xhaka, lui, a accordé quelques mots à la RTS, citée par La Tribune de Genève : "Ce n'était pas prévu, mais cet aigle, c'était pour tous ceux que j'aime et qui ont été à mes côtés."

En 2014, un incident entre la Serbie et l'Albanie

Le sélectionneur serbe, Mladen Krstajic, lui, n'a voulu faire "aucun commentaire". "Comme je l'ai déjà dit, je ne m'occupe pas de ce genre de choses. Je suis un sportif, je n'ai pas de commentaires".

Ces célébrations équivoques ravivent le souvenir d'un précédent fâcheux. Le 14 octobre 2014, un match Serbie-Albanie à Belgrade avait été interrompu quelques minutes avant la pause, en raison d'un envahissement du terrain et des échanges de coups entre joueurs et supporters. Cet incident avait été déclenché par le survol d'un drone avec un drapeau de la "Grande Albanie", projet nationaliste visant à regrouper au sein d'un même pays tous les Albanais des Balkans.

Une provocation pour les Serbes qui n'acceptent toujours pas l'indépendance de leur ancienne province majoritairement albanaise du Kosovo. Les deux pays entretiennent dans la région des relations toujours délicates en raison de différends historiques et récents.