Copa America : Lionel Messi enfin couronné avec l'Argentine en terrassant le Brésil

Les Argentins ont mis fin à une disette de 28 ans de leur pays. 

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France Télévisions
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Les Argentins célèbrent sur le podium leur trophée après avoir remporté la finale de la Copa America face au Brésil au stade Maracana à Rio de Janeiro, le 10 juillet 2021.  (CARL DE SOUZA / AFP)

Coup de tonnerre au Maracana ! Lionel Messi a enfin remporté son premier titre majeur avec l'Argentine en domptant le Brésil de Neymar en finale de la Copa America (1-0), mettant fin à une disette de 28 ans de son pays.

La cinquième était la bonne : après quatre finales de tournois majeurs perdues avec l'Albiceleste (Mondial 2014, Copa America 2007, 2015 et 2016), le sextuple ballon d'or a enfin soulevé un trophée avec le maillot de son pays. Porté en triomphe par ses coéquipiers après le coup de sifflet final, Lionel Messi, 34 ans, termine meilleur buteur et passeur du tournoi avec 4 buts et 5 passes décisives.

Le héros Di Maria

Mais le héros de la finale se nomme Angel Di Maria. Le joueur du Paris SG a marqué le but de la victoire argentine d'un splendide lob après une ouverture lumineuse de Rodrigo De Paul, lui-aussi excellent au Maracana. "On a tellement rêvé de ça, on s'est tellement battu", a déclaré Di Maria après le match.

Neymar, lui, n'a pas su peser sur le match et a fondu en larmes après le coup de sifflet final, avant d'être réconforté par une accolade de Messi, son ancien coéquipier au FC Barcelone.

Une victoire si attendue

A Buenos Aires et dans toute l'Argentine, la victoire de l'équipe nationale a été saluée par des pleurs et des cris de joie, après 28 ans de défaites pour l'Argentine. "Enfin, enfin !", a lancé le commentateur argentin de ce match, Juan Pablo Varsky, à l'unisson de millions d'Argentins, libérés par le coup de sifflet final de l'arbitre uruguayen Esteban Ostojich, et dont plusieurs milliers sont aussitôt sortis dans les rues pour fêter cette victoire.

"C'est un titre énorme, tout particulièrement pour le peuple (...). Je crois qu'ils (les supporteurs) se sentent proches de cette équipe qui n'a jamais baissé les bras", a déclaré le sélectionneur argentin Lionel Scaloni.

Désillution pour le Brésil

Pour le Brésil, on est loin du traumatisme du Maracanazo de 1950 face à l'Uruguay ou de l'humiliation du 7-1 infligé par l'Allemagne en demi-finale du Mondial 2014, mais cela reste une cruelle désillusion pour les tenants du titre, qui avaient triomphé lors des cinq autres éditions de la Copa jouées à domicile.

Les hommes de Tite étaient invaincus en matches officiels depuis le quart de finale de la Coupe du Monde 2018 contre la Belgique (1-2). Ils avaient battu leurs grands rivaux argentins lors de leurs deux dernières confrontations en finale de Copa América (2004, 2007) et lors de la demi-finale de la dernière édition, en 2019. L'Argentine, qui ne remportait pas le moindre trophée depuis la Copa America de 1993, en Equateur, a rejoint l'Uruguay en tête du palmarès de la compétition, avec 15 trophées, maintenant les Brésiliens à distance (9).

Pour ce match de gala, la mairie de Rio avait permis la présence de quelques milliers de supporters, avec une jauge de 10% au Maracana pour le point d'orgue d'une compétition dont tous les matches précédents avaient été joués à huis clos en raison de la pandémie de Covid-19 qui a fait plus de 530 000 morts au Brésil. Venu spécialement à Rio pour la finale, le président de la Fifa Gianni Infantino était aussi de la fête.

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