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Estanguet prend sa retraite

Trois mois après son dernier sacre, Tony Estanguet a décidé de prendre sa retraite sportive. Le Béarnais qui est devenu à Londres le premier Français à remporter trois titres olympiques lors de trois éditions différentes quitte les bassins à 34 ans. "J'ai décidé d'arrêter ma carrière aujourd'hui", a-t-il lâché avec beaucoup d'émotion.
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Tony Estanguet, la star du canoë-kayak français

"En cas de 3e titre olympique, j'avais décidé d'arrêter ma carrière avant Pékin", a-t-il indiqué précisant qu'"avant Londres, je me suis juré de ne pas prendre de décision avant la fin de la compétition". Estanguet fait également part d'un "sentiment de bien-être incroyable, d'apaisement après les Jeux de Londres". "Sacré pour la troisième fois l'été dernier, Estanguet ne boude pas son plaisir. "Tout cela fait partie de mon histoire", a-t-il déclaré après avoir remporté la finale. "A 22 ans, être champion olympique c'était une formidable histoire. A Athènes, conserver mon titre c'était magique aussi. Même Pékin, c'était important. Je n'ai pas envie de cracher dessus car grâce à ça, j'ai vécu autre chose qu'une victoire", a-t-il résumé. "Derrière (l'échec de Pékin, ndlr), je me suis reconstruit, j'ai appris à naviguer différemment, j'ai appris à m'ouvrir, à grandir. Donc forcément, (ce troisième titre) représente beaucoup."

Un avenir olympique ?

Pendant les Jeux londoniens, Estanguet avait laissé entendre qu'il prendrait éventuellement sa retraite. "Ce n'est pas sérieux de parler du Brésil aujourd'hui", disait-il. "C'est vrai qu'on est plus près de la fin, mais c'est une décision à prendre plus tard. Probablement la plus difficile à prendre", avait-il expliqué, et d'ajouter "il va falloir trouver d'autres défis, mais j'ai peur que ce soit fade." Avant-même l'annonce de son retrait de la compétition, le Béarnais a voulu prolonger sa carrière olympique en se portant candidat à la Commission des athlètes du Comité international olympique. "C'est un challenge nouveau pour moi, un projet qui me tient à coeur", avait-il déclaré. Pourtant élu le 11 août dernier (à la veille de la journée de clôture des JO), Estanguet voit ce vote annulé à la suite d'un appel de la délégation du Japon.

Depuis, le CIO et le Comité olympique japonais traînent un peu des pieds, et Estanguet devrait théoriquement être fixé aux alentours de janvier prochain, selon Matthieu Reeb, secrétaire général du TAS... "On attend. On m'a dit que la décision n'arriverait pas avant la fin du premier trimestre 2013", a expliqué le Palois. "Mais, membre du CIO ou non, j'ai de toute façon envie de m'investir sur ce registre, au plan international ou via le Comité national olympique". "Ce serait un bon moyen de rester en contact avec la famille olympique et de faire perdurer cette aventure. Car je pense que ma vie sera à jamais marquée par les Jeux", a-t-il souligné.

Palmarès de Tony Estanguet:
- Jeux Olympiques: 1er (2012, 2004, 2000)
- Championnats du monde: 1er (2010, 2009, 2006), 2e (2007, 2005, 2003)
- Championnats d'Europe: 1er (2011, 2006, 2000), 2e (2002, 2012)

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