NBA : Phoenix double la mise face à Milwaukee en finale, malgré un Antetokounmpo de feu

Déjà vainqueurs lors du match d'ouverture de finale NBA, les Phoenix Suns se sont à nouveau imposés contre les Milwaukee Bucks jeudi.

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France Télévisions
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Devin Booker et Chris Paul célèbrent la victoire des Phoenix Suns face aux Milwaukee Bucks lors du match 2 de finale NBA, jeudi 8 juillet. (CHRISTIAN PETERSEN / Getty Images via AFP)

Les Suns font le break. Phoenix a repoussé jeudi 8 juillet les assauts d'un Milwaukee revanchard pour s'imposer une seconde fois chez lui (118-108) lors du deuxième match de finale du championnat NBA, malgré un Giannis Antetokounmpo en fusion (42 pts).

Après avoir peiné en tout début de rencontre, les Suns ont peu à peu repris l'ascendant avant la pause, pour ne plus relâcher leur étreinte, malgré les multiples tentatives de retour des Bucks.

Mis à part durant quelques minutes à l'entame du match, Milwaukee n'a jamais donné l'impression d'être en mesure d'imposer son basket, affichant une certaine résignation qui rappelait celle du match 1 et qui ne peut qu'inquiéter pour la suite de la série.

Changement de stratégie des Bucks

Critiqués pour leurs choix défensifs du premier match, les Bucks avaient pourtant abordé cette seconde manche avec un plan de marche défensif complètement revu. Décidés à ne plus se laisser piétiner par Chris Paul et Devin Booker à mi-distance, comme lors du premier match, les visiteurs privaient Phoenix du moindre tir à 2 points dans le premier quart-temps.

En attaque, les Bucks avaient aussi bouleversé leurs schémas de jeu et s'exprimaient tout en agressivité, près du panier, quand beaucoup leur avaient reproché un manque de mordant au Match 1.

Cette stratégie s'appuyait, sans surprise, sur l'abattage de Giannis Antetokounmpo, auteur de trois dunks dès le premier quart-temps (42 points dans le match).

Mais les belles vélléités de Milwaukee allaient assez rapidement s'évaporer. Tout comme au premier match, les Suns, portés par leur public, grignotaient du terrain, pour arriver à la pause avec l'écart le plus conséquent de la première mi-temps (56-45).

Chris Paul, le maestro

L'équipe des Suns, qui n'était même pas en play-offs l'an dernier, rayonnait sous l'influence de Chris Paul (23 pts et 8 passes décisives). Souvent aux abonnés absents dans les grands rendez-vous, le numéro trois a encore une fois joué juste depuis le début de ces play-offs, en maestro aux inspirations diaboliques, trouvant les espaces, pour lui et ses coéquipiers.

En deuxième mi-temps, le meneur a été assisté par Devin Booker (31 pts sur l'ensemble du match), beaucoup plus percutant qu'avant la pause, et l'ailier Mikal Bridges (27 pts), efficace à toutes les distances.

"Verrouillés sur l'objectif"

"Chaque match est un septième match [la rencontre décisive d'une série lorsque les deux équipes sont à égalité 3-3] à ce stade de la saison", a expliqué Devin Booker sur la chaîne ABC après la rencontre. "On est verrouillés sur l'objectif."

Après un dernier rapproché (-6) à 5 minutes de la fin du temps réglementaire, Milwaukee finissait par rendre les armes, incapable de trouver un vrai renfort à Antetokounmpo.

La finale de NBA, au meilleur des sept manches (première équipe à quatre victoires), va maintenant se transporter à Milwaukee (Wisconsin) pour les deux prochains matchs.

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