JO 2022 : Quentin Fillon Maillet offre la première médaille d'or à la France après sa victoire sur l'individuel en biathlon

Le biathlète français, sacré champion olympique mardi, remporte déjà sa deuxième médaille à Pékin. 

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France Télévisions
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Le biathlète français Quentin Fillon Maillet dans l'épreuve du 20 kilomètres individuel, lors des Jeux olypiques d'hiver de Pékin, le 8 février 2022. (ODD ANDERSEN / AFP)

Après l’argent en relais mixte, Quentin Fillon Maillet remporte la médaille d’or sur l’individuel en biathlon, mardi 8 février. Malgré deux fautes au tir, le leader de la Coupe du monde s’est montré très rapide sur les skis. Le Français devance le Biélorusse Anton Smolski et le Norvégien Johannes Boe. Il devient le premier Français médaillé sur cette épreuve depuis Martin Fourcade, sacré en 2014 à Sotchi. 

Le leader du classement général de la Coupe du monde a assommé la concurrence par sa vitesse en course, alors qu’il avait manqué la cible une fois lors de son deuxième tir, puis de nouveau lors du troisième tir. Derrière lui et même avec un sans-faute, le Biélorusse Anton Smolski termine avec 14 secondes de retard. Auteur lui aussi de deux fautes au tir, le Norvégien Johannes Boe, champion olympique de l'épreuve en 2018, n'a pu suivre le rythme du Français. 

Un passage de relais avec Martin Fourcade

Pendant un temps, le Russe Maxim Tsvetkov a joué les trouble-fêtes. Parti avec le dossard 1, il n’a commis aucune erreur au tir… jusqu’à la toute dernière balle. Sous pression, le biathlète du Comité olympique russe a manqué l'ultime cible, après avoir pris son temps et tergiversé au moment d’appuyer sur la gâchette. Usé, il a ensuite faibli sur les skis et manqué le podium pour trois secondes. 

Après avoir repris ses esprits et récupéré son souffle, Quentin Fillon Maillet a pu savourer sa victoire avec Martin Fourcade, présent à Pékin, dans une accolade sous forme de passage de témoin. Le septuple vainqueur du classement général de la Coupe du monde était le dernier Français à avoir remporté l’or sur l’individuel aux Jeux olympiques, en 2014, à Sotchi. 

Martin Fourcade enlace Quentin Fillon Maillet

Fillon Maillet, qui avait connu des Jeux décevants à Pyeongchang en 2018, remporte son premier titre olympique. "Il y a quatre ans, c’était une olympiade vraiment difficile. [Il y a eu] beaucoup d’épreuves traversées, beaucoup de travail, c’est incroyable, c’est un rêve qui se réalise. C’est dingue", a-t-il réagi à l’issue de la course, interrogé par France Télévisions. 

Parmi les autres Français engagés, Fabien Claude termine à une belle neuvième place, Simon Desthieux est 17e, et Emilien Jacquelin échoue à la 72e place, avec sept fautes au tir.

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