Euro 2021 : les Danois critiquent la décision de l'UEFA pour la reprise du match contre la Finlande

Plusieurs joueurs de la sélection danoise ont mis en cause la décision de reprendre le match contre la Finlande, samedi, après l'arrêt cardiaque du joueur Christian Eriksen sur le terrain.

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France Télévisions
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Les Danois réunis autour de Christian Eriksen après son arrêt cardiaque sur le terrain, lors de Danemark - Finlande à l'Euro, samedi 12 juin 2021. (FRIEDEMANN VOGEL / POOL)

Deux jours après l'arrêt cardiaque du joueur danois Christian Eriksen (29 ans) sur le terrain, la sélection danoise s'est exprimée devant la presse, lundi 14 juin, par l'intermédiaire de son gardien Kasper Schmeichel. Ce dernier a regretté d'avoir eu à reprendre la rencontre face à la Finlande (0-1) à Copenhague, alors que les joueurs et les membres du staff étaient encore sous le choc de la situation.

"Nous avons été mis dans une position dans laquelle, à titre personnel, je pense que nous n'aurions pas dû être placés", a réagi Kasper Schmeichel, visant implicitement l'UEFA, organisatrice du tournoi. "Nous avions deux options : soit revenir le lendemain (le dimanche) à midi, soit reprendre le match", a expliqué le gardien de Leicester. "Il aurait fallu que quelqu'un plus haut placé dise que ce n'était pas le moment de prendre une telle décision, et que nous devrions sans doute attendre le lendemain pour décider."

Une émotion toujours omniprésente

Sur le terrain, la rencontre débutée à 18h a repris à 20h30, soit après plus d'une heure et demie d'interruption. Une décision que les Danois déplorent : "Mais ce qui est arrivé est arrivé, et nous espérons qu'ils en tirent des enseignements. [...] C'est une expérience brutale de voir un coéquipier et un ami à terre et en souffrance. Évidemment, on est très affectés. Mais il (Eriksen) est parmi nous aujourd'hui et j'en suis très très reconnaissant", a poursuivi le portier, en rendant hommage aux médecins, "héros" de la soirée.

Les joueurs ont pu échanger avec Christian Eriksen par visioconférence dimanche, lui qui a été réanimé sur la pelouse et dont l'état de santé est actuellement "stable" selon la fédération danoise. "Il a dit avec ses mots que nous devrions nous réjouir du match de jeudi (contre la Belgique). Ça veut dire beaucoup", a raconté le milieu de terrain Pierre-Emile Hojbjerg, qui a manqué un penalty contre la Finlande après la reprise du match. De son côté, l'attaquant danois du FC Barcelone, Martin Braithwaite, a lui estimé qu'il aurait "aimé avoir une troisième option" et que continuer le match "n'était pas un souhait, mais la moins mauvaise des options", a-t-il nuancé. 

Après le choc, place à la remise en question

Cette vision n'est pas partagée par Peter Schmeichel, champion d'Europe en 1992 avec le Danemark et père du gardien Kasper. "J'ai lu un communiqué de l'UEFA disant qu'elle avait suivi l'avis des joueurs et qu'ils avaient insisté pour jouer", a-t-il souligné lundi matin dans l'émission Good Morning Britain. "Je sais que ce n'est pas la vérité. [...] Ils leur ont donné trois options : la première était de rejouer immédiatement et de finir les 50 dernières minutes. La seconde était de jouer hier (dimanche) à midi et de finir les 50 dernières minutes, la troisième était de perdre par forfait 3-0." Avant d'ajouter : "Est-ce que les joueurs voulaient jouer ? Avaient-ils vraiment le choix ? Je ne pense pas." 

Dimanche, le sélectionneur danois Kasper Hjulmand avait remis en cause l'UEFA et la décision de ses joueurs de reprendre part au match. "Les joueurs étaient en état de choc. Ils ne savaient pas s'ils avaient perdu ou non leur meilleur ami. On n'aurait pas dû jouer. Je pense que c'était une mauvaise décision." Déjà en difficulté avec leur défaite initiale, les Danois doivent retrouver la Belgique, leader du groupe B, dès jeudi à 18h à Copenhague.

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