Chrétiens d'Orient : qui sont-ils ?

Qui sont les chrétiens d'Orient ? Une équipe de France 3 est allée à la rencontre des Coptes et des Maronites à Paris.

FRANCE 3

Depuis le Ve siècle, l'Église d'Égypte revendique son autonomie. Ces orthodoxes commencent la semaine sainte tandis que les autres chrétiens d'Orient la terminent. Mais les persécutions récentes ont créé un réel sentiment de solidarité entre eux. C'était en février dernier en Libye. 21 Coptes étaient tués par l'État islamique. Pourtant, le Père Moussa Anba Bishoy, prêtre copte orthodoxe à Créteil, se veut optimiste. Le sort des chrétiens d'Égypte s'améliore.

Se maintenir sur leurs terres ancestrales

À l'Église Notre-Dame du Liban à Paris, on prie en arabe. L'Église maronite est composée quasi exclusivement de Libanais. Mais les maronites obéissent au Vatican. Des particularismes qui apparaissent aujourd'hui dérisoires au vu de la situation. Pour le père Fadi el Mir, curé de Notre-Dame du Liban, si les chrétiens d'Orient sont constitués d'une multitude de communautés leur sort reste lié. Plus que d'être accueilli en urgence par l'Occident, les chrétiens d'Orient réclament aujourd'hui de l'aide pour se maintenir sur leurs terres ancestrales.

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Le chef de l'église copte d'Egypte, Chenouda III (KHALED DESOUKI / AFP)