La Suisse restitue à l'Égypte un fragment de statue de Ramsès II, vieux de plus de 3 400 ans

Volé entre la fin des années 1980 et le début des années 1990, le morceau de statue a transité par plusieurs pays avant d'arriver en Suisse et d'être finalement confisqué par les autorités locales.
Article rédigé par franceinfo Culture avec AFP
France Télévisions - Rédaction Culture
Publié
Temps de lecture : 1 min
Vieux de plus de 3 400 ans, le fragment de statue volé dans le temple de Ramsès II à Abydos a été remis à l'ambassade d'Égypte en Suisse, lundi 3 juillet 2023 à Berne. (Office fédéral de la culture)

Retour aux origines. La Suisse a restitué lundi à l'Égypte un fragment d'une statue du pharaon Ramsès II vieille de plus de 3 400 ans, qui avait été volé il y a plusieurs décennies dans un temple à Abydos.

"Un important bien archéologique"

C'est la directrice de l'Office fédéral de la culture (OFC), Carine Bachmann, qui a remis lundi à Berne cet "important bien archéologique" à l'ambassade d'Égypte en Suisse.

La sculpture en pierre du pharaon Ramsès II, à laquelle appartient le fragment restitué, fait partie d'une statue de groupe où le roi est assis aux côtés de différentes divinités égyptiennes, selon l'OFC. Le fragment restitué lundi avait été volé entre la fin des années 1980 et le début des années 1990 dans le temple de Ramsès II à Abydos dans le sud de l'Égypte, précise-t-il dans un communiqué.

Il avait transité par différents pays avant d'arriver en Suisse, où il avait finalement été confisqué par les autorités du canton de Genève au terme d'une procédure pénale.

Convention de l'Unesco de 1970

"Cette restitution souligne l'engagement commun de la Suisse et de l'Égypte pour lutter contre le commerce illicite de biens culturels, renforcé en 2011 par l'entrée en vigueur d'un accord bilatéral concernant l'importation et le retour de biens culturels", a indiqué l'Office fédéral de la culture. La Suisse et l'Égypte sont parties à la Convention de l'Unesco de 1970 pour interdire et empêcher l'importation, l'exportation et le transfert de propriété illicites des biens culturels.

Monté sur le trône à 25 ans, en succédant à son père Séthi Ier, Ramsès II a dirigé l'Égypte pendant environ 66 ans, soit le règne le plus long de l'histoire égyptienne. Une exposition lui est consacrée en ce moment à Paris jusqu'au 6 septembre.

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