Mise en vente d'un manuscrit unique sur la bataille d'Austerlitz racontée par Napoléon

Ce manuscrit a été dicté par l'empereur déchu au général Henri-Gatien Bertrand, lors de son exil sur l'île de Saint-Hélène. Il est corrigé à plusieurs endroits par Napoléon, qui a également dessiné un plan de la bataille. 

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France Télévisions Rédaction Culture
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Image d'illustration. Napoléon examine les Grenardiers de la garde impériale en 1811. Gravure d'Augustin Burdet d'un tableau d'Auguste Raffet. (HULTON ARCHIVE / HULTON ARCHIVE)

La bataille Austerlitz racontée par Napoléon Bonaparte lui-même. Un manuscrit unique dicté et annoté par l'ancien empereur durant son exil sur l'île de Saint-Hélène et relatant dans les moindres détails - et toujours à son avantage - les préparatifs et le déroulement de la bataille d'Austerlitz en 1805 sera mis en vente fin janvier à Paris. 

Long de 74 pages densément écrites, ce manuscrit dicté par l'empereur déchu à son fidèle des fidèles, le général Henri-Gatien Bertrand, est corrigé à plusieurs endroits par Napoléon qui barre des mots ou inscrit dans la marge ses remarques d'une écriture minuscule. Au total onze annotations. Il est accompagné d'un plan de la bataille sur papier calque dessiné par le général.

Mis en vente à un million d'euros

Alors que s'ouvre l'année du bicentenaire de la mort du grand homme français, ce manuscrit sur sa plus grande victoire militaire qui marquera le sommet de sa gloire, sera exposé à Paris pour la première fois du 27 au 30 janvier par la galerie Arts et autographes, et mis en vente un million d'euros. Il a été acquis dans les années 70 par le propriétaire de la galerie, Jean-Emmanuel Raux, expert de manuscrits et autographes, qui collectionne des documents sur l'Empire et l'avait trouvé dans des masses de papiers lors de la vente des héritiers Bertrand dans leur château de Châteauroux.

C'est le document historique le plus fabuleux qu'on puisse trouver en mains privées sur l'histoire de France.

Jean-Emmanuel Raux, expert de manuscrits et autographes

AFP

C'est là qu'a été découvert le manuscrit sur "la bataille des trois empereurs". "Personne ne regardait les écrits de Saint-Hélène à l'époque", déclare Jean-Emmanuel Raux. Napoléon, bien que la révolution soit loin, écrit encore "7 frimaire", pour le 2 décembre 1805. La première personne n'est jamais employée, mais tout le temps la formule: "l'empereur dit..."

Les tactiques napoléoniennes en détail

"Napoléon livre une version enjolivée de la bataille. On l'observe dans l'intonation des phrases. C'est le fameux soleil d'Austerlitz", observe la fille du galeriste, Alizée Raux, qui a étudié en détail cette pièce unique. Au long du texte, toutes les feintes et tactiques préparatoires - replis, négociations - pour faire croire à la faiblesse de l'armée napoléonienne, puis la bataille sont détaillés. Les attaquants russes seront pris au piège et défaits en neuf heures environ. L'héroïsme du troupier comme de l'officier français est exalté, et les soldats, même gravement blessés, saluent encore l'empereur, selon ce récit.

Cette vente a lieu dans le cadre de la foire d'art et d'antiquités belge BRAFA in the Galleries, à laquelle participent 126 galeries dans 13 pays. L'édition 2021, Covid oblige, se tient dans les galeries, chacune pouvant présenter jusqu'à neuf oeuvres, que les collectionneurs peuvent voir sur place ou repérer sur internet.

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