Favoris ou oubliés : la course aux prix littéraires de l'automne est lancée

Les prix littéraires réservent chaque année des surprises : ceux que l'on retrouve en lice dans plusieurs des premières sélections ne sont pas assurés de franchir la dernière ligne droite. 

Emmanuel Carrère le 25 août 2020 et Amélie Nothomb le 30 janvier 2019
Emmanuel Carrère le 25 août 2020 et Amélie Nothomb le 30 janvier 2019 (Damien Grenon / Photo12 via AFP // JOEL SAGET / AFP)

La remise des prix littéraires de l'automne 2020 doit s'étaler entre le 14 octobre pour le Landerneau et le 26 novembre pour le Goncourt des lycéens. Le Renaudot et le Goncourt tombent le 10 novembre, avec un jury remanié pour le dernier après les départs de Bernard Pivot et Virginie Despentes, remplacés par Camille Laurens et Pascal Bruckner. La première sélection est encore attendue pour l'Interallié et le Grand prix du roman de l'Académie Française. 

L'oubliée : Amélie Nothomb

La championne des ventes Amélie Nothomb est snobée par tous les jurys des prix littéraires de l'automne. Tiré à 200 000 exemplaires, Les Aérostats de la romancière belge marche fort en librairie, mais ne connaîtra pas le même destin que Soif, qui en 2019 avait paru proche du Goncourt, finalement remporté par Jean-Paul Dubois.

Le favori du Goncourt : Emmanuel Carrère ?

Evénement de la rentrée littéraire, Yoga (éditions POL) d'Emmanuel Carrère décorchera-t-il le Goncourt ? Ce roman touffu mais fluide, sur le yoga, la dépression, l'attentat contre Charlie Hebdo et la crise des migrants est en tout cas dans la première sélection du Goncourt dévoilée mardi, aux côtés de 14 autres titres. Il est aussi dans celle du Médicis.

Les chouchous : Sarah Chiche, Hervé Le Tellier, Irène Frain, Mohammed Aïssaoui et les deux Lafon

Le Goncourt, le Femina, le Landerneau et le Décembre ont tous retenu Chavirer de Lola Lafon (Actes Sud), sur l'exploitation sexuelle des mineures, un thème rendu brûlant par les affaires Jeffrey Epstein ou Gabriel Matzneff.

Dans un autre style, celui de la saga familiale, son homonyme Marie-Hélène Lafon, prix des libraires de Nancy pour Histoire du fils (Buchet-Chastel), est sélectionnée par le Femina et le Renaudot. 

C'est le cas de la psychanalyste Sarah Chiche et de son Saturne (Seuil), quatrième roman dont la profondeur autobiographique, voire la noirceur, plaisent à la critique. Le Goncourt, le Médicis et le Femina l'ont tous retenu, mais pas le Renaudot. Il a été couronné lundi du prix Roman-News, qui distingue une oeuvre s'inspirant de l'actualité.

Hervé Le Tellier, écrivain prolixe qui publie pour la première fois un roman avec Gallimard, approche le carton plein dans les premières sélections: prix Goncourt, Renaudot, Médicis et Décembre. L'Anomalie, qui flirte avec le paranormal, bouscule cette rentrée littéraire.

Après avoir longtemps été perçue comme une romancière "populaire" auxquels les prix les plus prestigieux échappaient, Irène Frain, autrice d'Un crime sans importance (Seuil), sur la mort de sa soeur, se place dans la liste du Renaudot et du Goncourt.

Même réussite pour Les Funambules de Mohammed Aïssaoui (Gallimard), journaliste du Figaro littéraire jusque-là auteur d'essais, qui évoque son Algérie natale.

Les habitués : Serge Joncour, Véronique Olmi, Jean Rolin

Les jurys ont enfin apprécié les romanciers confirmés que sont Jean Rolin, avec Le Pont de Bezons (POL), déambulation le long de la Seine en banlieue parisienne, qui est en lice pour le Renaudot et le Décembre, Serge Joncour avec Nature humaine (Flammarion), roman rural en course pour le Renaudot et le Femina, ou encore Véronique Olmi et Les Evasions particulières (Albin Michel), récit au féminin qui prétend au Renaudot et au Landerneau.

Les nouvelles : Camille de Toledo et Maud Simonnot 

Parmi les premiers romans, la fiction onirique L'Enfant céleste de Maud Simonnot (L'Observatoire) est seule à atteindre la liste du Goncourt. L'autrice n'est pas complètement novice : elle avait déjà gagné deux prix (Valéry-Larbaud et Tour Montparnasse) en 2017 pour un récit de la vie de l'éditeur Robert McAlmon publié chez Gallimard.

Belle surprise pour un auteur méconnu, qui signait surtout des essais sur la littérature: Camille de Toledo (Thésée, sa vie nouvelle chez Verdier) a attiré l'attention du Goncourt, du Décembre et du Médicis.