Menton : la fête du citron bat son plein

Elle dure trois semaines et attire des touristes du monde entier. France 3 s'y est rendue.

France 3

La fête du citron a débuté à Menton (Alpes-Maritimes) samedi 13 février. Ce carnaval, qui existe depuis 1933, rend hommage aux plus grandes oeuvres du cinéma italien et aux célèbres studios de Cinecittà. Oranges et citrons jouent les remakes des plus prestigieux réalisateurs transalpins, Visconti ou Fellini. Le carnaval à lui tout seul est une adaptation de la Dolce Vita. Ici les citronniers poussent dans l'arrière-pays. Ces arbres produisent 10 tonnes de fruits toute l'année.

Une féérie

Le citron de Menton bénéficie désormais d'une indication géographique protégée. "Il a une teneur en sucre qui est cinq fois supérieure à un citron normal, avec des qualités gustatives incomparables. Vous pouvez le croquer comme une pomme", vante François Mazet, agrumiculteur. La maison Herbin en fait des confitures, à l'ombre du clocher de Menton, car le citron se marie à merveille avec les plantes aromatiques que l'on trouve dans la région. 145 tonnes d'oranges et de citrons, venues d'Espagne, sont utilisées pour bâtir ces sculptures géantes incroyables, grandioses et féériques. 240 000 visiteurs participent chaque année à la fête du citron.

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La fête du citron à Menton
La fête du citron à Menton (VALERY HACHE / AFP)