Transat Jacques Vabre : Roucayrol et Riffet chavirent

Les Français Lalou Roucayrol et Mayeul Riffet, qui participaient à la Transat Jacques Vabre (TJV) à bord d'un trimaran de la classe Multi50, ont chaviré dimanche soir au large du Portugal. Les deux navigateurs sont sains et saufs.

(Vincent Olivaud Transat Jacques Vabre - Team Lalou Multi)

Tout s'est passé en quelques minutes. A 22h58 dimanche, la direction de course de la Transat Jacques Vabre a reçu un appel de Yann Eliès, co-skipper d'un autre Multi50 (FenêtréA-Cardinal), pour l'informer que le bateau de Roucayrol et Riffet, Arkema-Région Aquitaine, venait de se retourner. Quelques minutes plus tard, à 23h04, Riffet appelait la direction de course avec un téléphone satellite pour lui confirmer le chavirage et préciser que tout allait bien à bord du trimaran retourné.

Le multicoque, un plan Neyhousser/Verdier long de 15,24 m, se situe à 210 milles (environ 390 km) dans l'ouest de Cascais. Lalou Roucayrol, 49 ans, et Mayeul Riffet, 36 ans, ont enfilé leur combinaison de survie et sont au sec à l'intérieur du bateau, a précisé leur équipe dans un communiqué. Ils réfléchissent à la meilleure manière d'organiser le sauvetage et, "pour l'heure ", n'envisagent pas de quitter le bateau.

Manfred Rampsacher, le directeur sportif de la Transat explique que "le souci [de l'équipage] est de sauver le bateau et d'organiser le remorquage ".

Grâce à la balise Argos du bord, la direction de course peut suivre leur dérive et les conditions météo sur zone permettent d'envisager un remorquage. "Tout va bien ", a déclaré Roucayrol dans une communication téléphonique.  "Nous n'avons rien physiquement et disposons d'eau et de nourriture dans la
trappe de survie. La structure du bateau est intègre, même si nous ne savons
pas ce qu'il se passe sous l'eau
".

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Un autre Multi50 de la TJV, celui de Loïc Féquet/Loïc Escoffier (Maître Jacques), a été victime d'une fortune de mer (étrave d'un flotteur brisée) samedi et avait dû abandonner.

Il reste encore 4 Multi50 dans la course et lors de leur chavirage, Roucayrol/Riffet occupaient la 2e place de leur classe, à 11 milles derrière Yves Le Blévec/Kito de Pavant (Actual). Avec ce même Arkema-Région Aquitaine mais en équipage, Roucayrol a remporté la Route des Princes en juin dernier.