Tennis : le joueur français Jérôme Golmard, atteint de la maladie de Charcot, est mort

Le sportif s'était hissé à la 22e place mondiale en 1999. Il est mort à l'âge de 43 ans.

L\'ancien joueur de tennis Jérôme Golmard, le 19 novembre 2012.
L'ancien joueur de tennis Jérôme Golmard, le 19 novembre 2012. (MAXPPP)

L'ancien joueur de tennis français Jérôme Golmard, qui souffrait de la maladie de Charcot depuis 2014, est mort dans la nuit de lundi à mardi à l'âge de 43 ans, a annoncé mardi 1er août la Fédération française de tennis (FFT).

Le sportif, qui s'était hissé à la 22e place mondiale en 1999, se battait depuis trois ans contre la sclérose latérale amyotrophique (SLA), dite maladie de Charcot, une maladie neurologique dégénérative incurable. Joueur professionnel de 1993 à 2006, il avait appris le 14 janvier 2014 qu'il souffrait de cette maladie détruisant progressivement les cellules nerveuses en charge des muscles moteurs, ce qui engendre affaiblissement et paralysie graduelle.

Il avait créé une association pour lutter contre la maladie

L'ancien joueur, qui a remporté 2 titres sur le circuit ATP (Doha en 1999 et Madras en 2000) n'avait pas voulu baisser les bras et s'était même tourné vers la recherche avec un traitement médical expérimental qu'il avait reçu en Californie en mai 2014. 

"Je ne veux pas accepter, je ne veux pas y croire. Je fais tout pour y arriver", avait-il lancé lors d'un hommage qui lui avait été rendu pendant le tournoi de Roland-Garros le 31 mai 2014. "Cela a été tellement vite la descente que je me suis dit : 'Je vais y passer à ce rythme-là, c'est infernal !'. J'ai maigri, je n'ai fait que dormir, ce n'est pas possible, c'est impossible", avait-il raconté.

Golmard avait créé une association pour venir en aide aux victimes de la SLA, la maladie neurologique chronique la plus courante après la maladie d'Alzheimer, qui affecte 100 000 personnes dans le monde.

"Il nous quitte bien trop tôt"

"Son combat contre la maladie fut à l'image de son attitude sportive. C'était un garçon qui se battait sur le court avec une immense passion pour son sport. Il nous quitte bien trop tôt et la grande famille du tennis français est en deuil, tout comme l'équipe de France de Coupe Davis dont il fût si fier de porter le maillot", a indiqué Bernard Giudicelli, président de la FFT.

Plusieurs sportifs ont été atteints de cette maladie, qui se déclare généralement à l'âge adulte. L'Australien Brad Drewett, ancien joueur de tennis, a démissionné de son poste de président de l'ATP le 14 janvier 2013 après avoir appris qu'il avait la maladie de Charcot. Il est décédé quatre mois plus tard, le 3 mai 2013, à l'âge de 54 ans.