Open d'Australie: Alizé Cornet héroïque pour se qualifier en huitièmes

Alizé Cornet, 61e mondiale, s'est qualifiée au bout de ses forces pour les 8es de finale de l'Open d'Australie en retournant une situation compromise pour battre la Slovène Tamara Zidansek (29e) 4-6, 6-4, 6-2.

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Alizé Cornet en défense lors de son 3e tour face à Tamara Zidansek à l'Open d'Australie, le 22 janvier à Melbourne.  (RECEP SAKAR / ANADOLU AGENCY)

"C'était de la survie! La chaleur de Melbourne ne m'avait pas manqué", a-t-elle lancé, radieuse après sa victoire décrochée samedi 22 janvier, lors du 3e tour de l'Open d'Australie, et le jour de ses 32 ans. Elle tentera d'atteindre les quarts de finale lundi en affrontant la Roumaine Simona Halep (15e).

La Française avait créé la surprise au 2e tour en dominant nettement l'Espagnole Garbine Muguruza (6-3, 6-3), mais elle a éprouvé de grandes difficultés à confirmer. "Je ne trouvais pas de solution au 1er set, mais j'ai continué de me battre et c'est magique d'avoir gagné", a-t-elle reconnu.

Zidansek (24 ans) n'avait encore jamais passé le 2e tour à Melbourne lors de ses trois précédentes participations et restait sur trois éliminations consécutives au 2e tour à Melbourne où elle avait atteint les 8es de finale en 2009.

"Treize ans après mon premier 8e de finale à l'Open d'Australie, je suis de retour!", a-t-elle lancé au public."J'étais si jeune, mais je me souviens d'avoir commis énormément de fautes à l'époque contre (Dinara) Safina", s'est-elle remémoré. A l'époque, elle s'était inclinée en trois sets face à la Russe, N.3 mondiale.

La Française participe à son 60e tournoi du Grand Chelem consécutif. Elle a atteint les 8es de finale dans chacun des quatre Majeurs mais n'a encore jamais joué de quart.

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