L'alpiniste américaine Hilaree Nelson portée disparue dans l'Himalaya

Les mauvaises conditions météorologiques ont été un défi pour les alpinistes engagés dans l'ascension de ce sommet, autant que pour les secouristes.

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Hilaree Nelson avec son compagnon Jim Morrison, le 4 octobre 2018 à Katmandou (Népal). (NIRANJAN SHRESTHA / AP / SIPA)

En 2012, elle fut la première femme à atteindre en 24 heures le sommet de l'Everest. Hilaree Nelson, célèbre alpiniste américaine, a disparu au mont Manaslu, au Népal, le jour où une avalanche a tué un grimpeur népalais, ont annoncé, mardi 27 septembre, organisateurs de l'expédition et responsables. Elle a eu un accident alors qu'elle entamait la descente en ski de cette montagne de l'Himalaya.

Lundi, Hilaree Nelson avait réussi l'ascension, avec son compagnon Jim Morrison, des 8 163 mètres du Manaslu, qui font de cette montagne la huitième la plus haute du monde. "Nous essayons de faire la lumière sur ce qui s'est passé", a précisé à l'AFP Jiban Ghimire, de Shangri-La Nepal Treks, qui a organisé l'expédition. Ce même jour, une avalanche a frappé le Manaslu, tuant un alpiniste népalais et blessant une douzaine de personnes, selon le département de tourisme du gouvernement.

Les mauvaises conditions météorologiques - neige et pluie constantes - ont été un défi pour les alpinistes engagés dans l'ascension de ce sommet. Mais aussi pour les secouristes, qui n'ont pas pu faire voler leurs hélicoptères pour localiser les victimes. Jiban Ghimire a assuré que les conditions s'étaient améliorées mardi, et qu'un hélicoptère se dirigeait vers le site de l'accident où Hilaree Nelson a disparu.

"Skieuse-alpiniste prolifique"

La marque The North Face, qui sponsorise Hilaree Nelson, a confirmé sa disparition. "Nous sommes en contact avec la famille d'Hilaree et soutenons les efforts de recherche et de sauvetage de toutes les manières possibles", a déclaré l'entreprise dans un post Instagram mardi. La carrière de cette alpiniste de 49 ans s'étend sur deux décennies. Elle est décrite comme "la skieuse-alpiniste la plus prolifique de sa génération" par North Face.

"Je ne me suis jamais sentie aussi sûre de moi sur le Manaslu que lors de mes aventures passées dans l'atmosphère ténue du haut Himalaya. Ces dernières semaines ont mis ma résilience à l'épreuve de manière inédite", disait-elle jeudi, dans un post Instagram.

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