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Vidéo Six nations : l'Irlande poursuit sa route vers le Grand Chelem

L'Irlande a dominé l'Angleterre (19-9), dimanche, dans le choc au sommet de la troisième journée du tournoi des six nations.

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France Télévisions
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L'Irlandais Robbie Henshaw (centre), dimanche 1er mars 2015 lors du match contre l'Angleterre, à Dublin (Irlande). (PAUL ELLIS / AFP)

C'est désormais la seule équipe en lice pour le Grand Chelem. Le XV d'Irlande a asphyxié l'Angleterre (19-9), dimanche 1er mars, à Dublin, dans le choc de la troisième journée du tournoi des six nations. Toujours invaincus, les Irlandais décrocheront leur premier Grand Chelem depuis 2009 en cas de succès au pays de Galles (14 mars) puis en Ecosse (21 mars).

Le tenant du titre, qui a au passage égalé son record de 10 victoires d'affilée et mis fin à quatre revers de rang face à l'Angleterre, s'affirme comme la nation phare de l'hémisphère Nord, à moins de sept mois de la Coupe du monde. Dans la perspective de "son" Mondial, ce revers ramène en revanche brutalement sur terre le XV de la Rose, dominé à Lansdowne Road.

L'Irlande un cran au-dessus 

Les Anglais ont été pris à la gorge par les Irlandais, qui affichaient un taux d'occupation et de possession de près de 70% à l'issue de la première période. Ils ont atteint le repos avec un retard de six points (3-9), qui a finalement pesé au moment du décompte final, malgré ce drop de George Ford.

Battus dans les regroupements, les Anglais ont énormément été pénalisés (13 fois, dont 8 en première période), ce qui a permis à Jonathan Sexton, auteur d'un quatre sur cinq au pied, d'alimenter la marque. Le XV de la Rose a perdu de nombreux duels aériens, comme sur l'essai irlandais, un petit coup de pied par-dessus du demi de mêlée Conor Murray repris par le centre Robbie Henshaw au nez et à la barbe de l'arrière anglais Alex Goode (53', 19-3).

Cet essai a sonné le glas des ambitions anglaises, malgré vingt dernières minutes de meilleure facture, qui ont permis à George Ford, auteur de tous les points de son équipe, de réduire l'écart. Un baroud d'honneur bien endigué par la défense de l'Irlande, qui, sans se montrer flamboyante, a parfaitement récité son rugby. De quoi filer sereinement vers un premier doublé dans le tournoi depuis 1948-1949.

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