Rugby Championship : l'Afrique du Sud prive la Nouvelle-Zélande, déjà sacrée, du Grand Chelem

Les All Blacks, déjà assurés de remporter le tournoi de l'hémisphère sud, se sont inclinés samedi face aux Springboks (31-29) lors de la dernière journée. 

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France Télévisions
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Les Sud-Africains célèbrent leur succès contre la Nouvelle-Zélande, samedi 2 octobre.  (PATRICK HAMILTON / AFP)

L'Afrique du Sud a privé de Grand Chelem au bout du suspense (31-29) la Nouvelle-Zélande, déjà sacrée, lors de la dernière journée du Rugby Championship disputée au Robina Stadium de Gold Coast (est de l'Australie). Il s'agit de la première défaite pour la sélection dirigée par Ian Foster depuis novembre 2020 et le revers concédé face à l'Argentine (25-15).

Battus de peu il y a une semaine par les Néo-Zélandais (19-17), les Sud-Africains, champions du monde en titre, ont scellé leur victoire dans les arrêts de jeu grâce à une pénalité d'Elton Jantjies. La rencontre s'est jouée sur un chassé croisé final haletant. Un début de bagarre a éclaté à sept minutes du terme suite à un placage de Frans Steyn sur Damian McKenzie. Dans le même temps, les coéquipiers sud-africains Malcolm Marx et Eben Etzebeth se sont télescopés et ouverts tous deux au niveau de l'arcade.

Jantjies décisif

Jordie Barrett a redonné l'avantage aux Blacks sur une pénalité (26-25, 76e) à laquelle a répondu une minute plus tard un superbe drop de Jantjies pour les Boks (28-26). Suite à une nouvelle pénalité réussie par Jordie Barrett à une minute de la fin, les espoirs des Sud-Africains semblaient éteints.

Mais c'était sans compter sur Jantjies, qui a passé une nouvelle pénalité trois minutes après la fin du temps réglementaire. Avant cela, les Boks n'ont pas démérité en première période mais ce sont pourtant les All Blacks, à l'affût de chaque erreur adverse, qui menaient 20-14 à la pause.

Une belle chistera de Lukhanyo Am a conduit au premier essai sud-africain marqué par Damian de Allende dès la 5e minute. Mais les Néo-Zélandais ont franchi trois fois la ligne d'en-but et ce sont quatre pénalités du Montpelliérain Handre Pollard qui ont maintenu les siens à flots.

L'Australie termine à la 2e place

Les Boks sont repassés devant sur un essai de Makazole Mapimpi qui a aplati en coin (52e, 22-20) et ont pris cinq points d'avance avec une pénalité de Jantjies (58e). Une pénalité de l'inévitable Jordie Barrett a replacé les Blacks à deux unités de leurs adversaires (25-23, 67e).

Quelques heures avant le triomphe des Sud-Africains, l'Australie a confirmé son regain de forme, en décrochant la deuxième place de cette édition 2021 grâce à sa victoire sur l'Argentine (32-17), à l'issue d'un match disputé dans la même enceinte, toutefois plus clairsemée.

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