Rugby : Perpignan relégué en Pro D2 après 103 ans dans l'élite

Pensionnaire de l'élite depuis 1911, l'Usap est reléguée en Pro D2 après sa défaite contre Clermont.

Lors du match Clermont-Perpignan, le 3 mai 2014 à Clermont-Ferrand.
Lors du match Clermont-Perpignan, le 3 mai 2014 à Clermont-Ferrand. (THIERRY ZOCCOLAN / AFP)

Depuis 1911, les Catalans n'avaient pas quitté l'élite du rugby français. Pour la première fois en 103 ans, l'Usap est reléguée en Pro D2 (deuxième division), après sa défaite (25-22) à Clermont, samedi 3 mai en dernière journée de Top 14. Dans le même temps, Oyonnax, vaincu à Brive (19-17) a réussi à se sauver grâce au bonus défensif.

Perpignan, devancé par Oyonnax à la différence particulière, rejoindra en deuxième division un autre monument du rugby français, Biarritz, dont la relégation est actée depuis 22 mars.

Champion de France il y a cinq ans

L'Usap est détenteur de sept titres de champion de France, dont le dernier en 2009. Le club avait accédé à la finale du championnat l'année suivante. En 2013, Perpignan avait été jusqu'en demi-finale du Challenge européen, la petite Coupe d'Europe.

Cette année, Perpignan a dû faire face à de nombreuses blessures dans ses rangs, précise L'Equipe. Une hécatombe qui peut en partie expliquer cette contre-performance historique.