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Rugby : le Sud-Africain Joost van der Westhuizen est mort à l'âge de 45 ans

Le légendaire demi de mêlée est mort des suites de la maladie de Charcot.

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France Télévisions
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Le Sud-Africain Joost van der Westhuizen, à Melbourne (Australie), le 4 novembre 2003. (MIKE HUTCHINGS / REUTERS)

Il était considéré comme l'un des meilleurs demis de mêlée de tous les temps. Le Sud-Africain Joost van der Westhuizen s'est éteint, lundi 6 février, à l'âge de 45 ans, a annoncé sa fondation "J9", sur Facebook (en anglais)"C'est avec une grande tristesse que nous confirmons le décès de Joost. Il nous a quittés chez lui, entouré de ses proches", a écrit la fondation.

Samedi, il avait été admis à l'hôpital dans un état critique, avec de grandes difficultés respiratoires.

Il a porté 89 fois le maillot des Springboks

Il est mort des suites de la maladie de Charcot, une affection neurodégénérative incurable dont il était atteint depuis 2011. Les médecins lui avaient alors donné de deux à cinq ans à vivre.

Champion du monde en 1995, ancien numéro 9 des Bulls, Joost van der Westhuizen a porté 89 fois le maillot des Springboks jusqu'à sa retraite en 2003.

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