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NFL : Les deux derniers finalistes éliminés avant les play-offs

Les Denver Broncos, tenants du titre, ont été éliminé de la course aux plays-offs de football américain par Kansas City (33-10). Une première pour la franchise du Colorado depuis six ans. Les Carolina Panthers, finalistes malheureux, ont connu le même sort.
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France Télévisions
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Travis Kelce (en rouge) de Kansas City plonge par-dessus Justin Simmons de Denver (JASON HANNA / GETTY IMAGES NORTH AMERICA)

Les Denver Broncos, vainqueurs du dernier Super Bowl, ont perdu tout espoir de participer aux play-offs de la Ligue nationale de football américain (NFL) après leur défaite face à Kansas City 33 à 10, dimanche. Les Broncos sont privés des play-offs pour la première fois depuis 2010.

Denver, orphelin de son emblématique quarterback Peyton Manning, parti à la retraite après le sacre de février, ont concédé leur septième défaite de la saison, pour huit victoires. Ils ont compromis leurs chances dès le premier quart-temps où ils ont encaissé 21 points. Leur quarterback Trevor Sieman a une nouvelle fois montré ses limites avec 17 passes réussies sur 43 tentées pour un gain limité à 183 yards.

Les Broncos ont ainsi rejoint les Carolina Panthers, leurs adversaires du dernier Super Bowl, qui ont eux aussi échoué à décrocher leur billet pour les play-offs. Il faut remonter à 2003 pour trouver les deux derniers finalistes d'un Super Bowl absents des play-offs la saison suivante.

La course à la qualification pour les play-offs s'est singulièrement décantée lors de cet avant-dernier week-end de la saison régulière. Les six équipes qualifiées dans la conférence AFC sont désormais connues: New England, Oakland et Houston étaient déjà fixés sur leur sort et ont été rejoints dimanche par Kansas City, Pittsburgh, vainqueur dans la douleur de Baltimore (31-27), et Miami, qui n'a plus participé aux play-offs depuis 2008.

Dans l'autre conférence, la NFC, quatre billets ont déjà été décernés à Dallas, Seattle, les New York Giants et Atlanta. Quatre équipes sont encore en lice pour les deux dernières places: Détroit, Washington, Green Bay et Tampa Bay.

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