Royaume-Uni : une ancienne star du rugby s'allie à un député pour lutter contre l'homophobie dans le football anglais

Gareth Thomas et le député conservateur Damian Collins souhaitent rendre les comportements homophobes illégaux dans les stades anglais.

Gareth Thomas lors d\'un entraînement de rugby avec l\'équipe des \"Berlin Bruisers\", le 23 mai 2014, à Berlin en Allemagne.
Gareth Thomas lors d'un entraînement de rugby avec l'équipe des "Berlin Bruisers", le 23 mai 2014, à Berlin en Allemagne. (CLEMENS BILAN / AFP)

Gareth Thomas part en guerre contre l'homophobie dans le football. L'ancien capitaine de l'équipe de rugby du Pays de Galles a annoncé, lundi 25 juin, s'être associé au député conservateur Damian Collins pour présenter une proposition de loi visant à rendre les comportements homophobes illégaux dans les stades anglais.

"Les gens ont le droit de marcher librement dans la rue et être qui ils veulent être et ne pas être jugés ni discriminés. Malheureusement, sur les terrains de football, les choses ne se passent pas comme ça", a regretté l'ancien sportif qui avait dévoilé publiquement son homosexualité en 2009. Damian Collins a estimé de son côté que "le temps est venu de passer des paroles aux actes". Leur objectif est d'amender la loi de 1991 sur les infractions dans le football "pour rendre les chants ou les gestes indécents liés à l'orientation sexuelle ou à l'identité sexuelle illégaux".

"Faire du football un sport réellement ouvert à tous"

La loi de 1991 interdit les menaces et insultes racistes au sein des stades de football en Angleterre et au Pays de Galles et les a rendues passibles d'amendes. L'amendement présenté cherche à étendre ces sanctions aux comportements homophobes. "On espère que cette proposition de loi sera bientôt adoptée et contribuera à faire du football un sport réellement ouvert à tous", a ajouté le député de la majorité gouvernementale.

Gareth Thomas, sélectionné 100 fois dans l'équipe de rugby du Pays de Galles et capitaine à deux reprises de l'équipe des Lions britanniques et irlandais, a fait son coming-out alors qu'il jouait encore professionnellement. Mais les sportifs de haut niveau qui assument publiquement leur homosexualité restent une minorité.