Ligue des Champions : Messi et le Barça, une nouvelle débâcle synonyme de départ prochain ?

Après plusieurs revers européen ces dernières années face l'AS Rome, Liverpool et le Bayern, Lionel Messi a subi une nouvelle débâcle européenne, mardi face au PSG (4-1), avec un Barça en perte de vitesse. Ce fiasco risque-t-il de précipiter le départ de l'Argentin, qui conditionne son avenir à un "projet gagnant" ?
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Le destin de Lionel Messi, ici face à l'Athletic Bilbao le 17 janvier 2021, restera-t-il lié jusqu'au bout à celui du FC Barcelone ? (CRISTINA QUICLER / AFP)

Depuis plusieurs saisons, le FC Barcelone enchaîne les cinglants revers sur la scène européenne. D'abord face en quarts de finale face à la Roma en 2018 en s’inclinant 3-0 après s'être imposé 4-1 à l’aller, en demi-finale l’année suivante face à Liverpool (4-0) alors que le club catalan avait également remporté le match aller (3-0), mais surtout lors de la dernière édition face au Bayern Munich. En quarts de finale du “Final 8” organisé à Lisbonne, les coéquipiers de Lionel Messi ont été humiliés 8-2 par les futurs vainqueurs de la compétition.

Ces lourdes défaites dessinent un déclin du FC Barcelone qui a pourtant gagné quatre Ligue des champions (2006, 2009, 2011, 2015) avec sa star argentine mais qui semble désormais rattrapé par l'âge de ses cadres, la faiblesse de son jeu et sa dette colossale.. Et Messi s'en rend compte. En août dernier, après la déroute subie face au Bayern, le sextuple Ballon d'Or avait indiqué au club qu'il souhaitait quitter son club de toujours avant de se voir contraint par ses dirigeants de rester jusqu'au bout de son contrat en juin 2021. 

 

Le revers de trop pour Messi ?

Certes, il ne faut pas enterrer le Barça qui a déjà montré qu’il pouvait renverser des situations périlleuses lors de la fameuse "remontada" de 2017, où il était parvenu à combler un écart de quatre buts au match retour des 8es de finale de C1 (0-4, 6-1). Mais à 33 ans, la "Pulga" n'a plus le temps d'attendre. Les multiples désillusions européennes où il n'a pas su redresser le déclin inexorable d'une équipe dépassée sur tous les plans l'ont apparemment lassé.

L'Argentin a ouvert le score sur penalty mais il a ensuite subi la montée en puissance parisienne, impuissant et frustré comme ses partenaires, à l'image de la prise de bec sur le terrain entre Gerard Piqué et Antoine Griezmann - le premier reprochant au second de ne pas assez défendre. Bref, Messi, astre déclinant, a souffert de la comparaison avec l'étoile montante Mbappé, auteur d'un triplé.

L'échéance de sa fin de contrat en juin prochain

Messi, qui n'a fait aucune déclaration publique après la déroute, assure depuis des semaines qu'il n'a pas encore tranché son avenir. Une chose est sûre, le Barça reste extrêmement dépendant du petit attaquant né à Rosario qui culmine encore à 20 buts toutes compétitions confondues cette saison, soit à une petite unité de Mbappé (21 buts).  Mais la défaite 2-0 à Séville en demi-finale aller de Coupe du Roi, et surtout ce huitième de finale de C1 très mal engagé face au PSG risquent de donner une coloration très terne à la fin de saison.

Alors que son contrat expire dans quatre mois, Messi est d'ores et déjà libre de négocier officiellement son futur départ vers un autre club. A ce jour, deux options semblent s'offrir à lui : rejoindre Pep Guardiola à Manchester City, ou alors rejoindre son ami Neymar et le jeune prodige Mbappé à Paris. Quant à la troisième option, celle d'une prolongation de contrat à Barcelone, elle dépend d'un "projet gagnant" qui peine pour l’heure à se dessiner en Catalogne, alors que les "socios" doivent élire un nouveau président pour tenter de reconstruire l'équipe blaugrana le 7 mars prochain. Avec ou sans Lionel Messi ?

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