Football : ancien joueur de l'équipe de France et légende des Verts, Georges Bereta est mort

Capitaine des Verts et de l'équipe de France, ce natif de Saint-Etienne a succombé à une longue maladie, a annoncé le club mardi soir.
Article rédigé par franceinfo: sport avec AFP
France Télévisions - Rédaction Sport
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Le capitaine de l'AS Saint-Étienne Georges Bereta soulève le trophée de la Coupe de France après la victoire des Verts contre l'AS Monaco, le 8 juin 1974. (KEYSTONE PICTURES USA / KEYSTONE)

Il était l'un des meilleurs footballeurs français du début des années 1970. Georges Bereta est décédé à l'âge de 77 ans, ont annoncé les Verts mardi 4 juillet. Il fut une pièce-maîtresse de l'AS Saint-Étienne, le club dominant de l'époque, où il avait été formé avant d'y évoluer entre 1966 et 1974.

Fils d'immigré polonais, ce joueur de taille modeste (1,66 m) avait rejoint Saint-Étienne à l'âge de 14 ans et suivi parallèlement au sport une formation d'armurier, métier qu'il exerça en tant que polisseur de fusils jusqu'à 18 ans, avant de devenir footballeur professionnel à partir de 1966.

Six titres de champion de France avec les Verts

L'ailier gauche a pris son envol sous la direction d'Albert Batteux (1967-1972) puis de Robert Herbin, disputant 343 matchs avec Saint-Étienne pour un total de 68 buts jusqu'en décembre 1974, avant d'en jouer 96 avec l'OM (10 buts), où il avait été transféré en janvier 1975, alors que le club stéphanois était en proie à des difficultés financières. 

Dans le même temps, Georges Bereta a obtenu 44 sélections (4 buts) en équipe de France entre 1967 et 1975. Pas la meilleure période pour les Bleus, qui avaient échoué par deux reprises à se qualifier pour le Mondial (en 1970 et 1974).

Au niveau national, son palmarès est riche de six titres de champion de France (1967, 1968, 1969, 1970, 1974, 1975) et de quatre Coupes de France (1968, 1970, 1974 avec Saint-Étienne et 1976 avec l'OM).

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