DIRECT. Suivez la première étape de montagne du Tour de France

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Les 188 coureurs du Tour de France s'élancene à l'assaut des Pyrénées, sous un soleil de plomb. Ils sont partis, samedi 6 juillet, des Castres, pour la huitième étape, mais surtout la première de haute montagne, de la Grande Boucle. Le Sud-Africain Daryl Impey, porteur du maillot jaune, et les autres concurrents du Tour ont à franchir le port de Pailhères, classé hors catégorie, premier col de cette difficulté depuis le départ de Corse.

Suivant une moyenne calculée à 37 km/h, l'horaire d'arrivée à la station d'Ax-3 Domaines, au-dessus de la petite ville ariégeoise d'Ax-les-Thermes, est prévu vers 17 heures, après un parcours de 195 kilomètres.

L'épreuve s'annonce corsée : "les Pyrénées sont des montagnes dures, en particulier Pailhères et Ax-3 Domaines qui peuvent faire exploser la course si les coureurs veulent muscler les choses", analyse l'Espagnol Alberto Contador, double vainqueur de l'épreuve (2007 et 2009). Quant à l'Espagnol Alejandro Valverde, dont l'équipier colombien Nairo Quintana fait figure de grand outsider, il rappelle : "Le col de Pailhères est très difficile, ça sera une vraie cocotte-minute. On annonce de la chaleur, ça jouera aussi."

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