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Vuelta 2019 : L'équipe Astana remporte la 1re étape

L'équipe Astana a remporté samedi la première étape du Tour d'Espagne lors d'un contre-la-montre par équipe inaugural de 13 kilomètres entre Salinas de Torrevieja et Torrevieja. C'est le Colombien Miguel Angel Lopez qui partira avec le maillot de leader dimanche.
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France Télévisions
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Astana a devancé de 2 secondes les Belges de Deuceninck-Quick Step et de 5 secondes les Allemands de Sunweb, troisièmes. Les EF-Education First de Rigoberto Uran ont déboursé 7 secondes, les Movistar de Nairo Quintana ont lâché 16 secondes, tout comme l'équipe française Groupama-FDJ.

La Jumbo-Visma, grande perdante

On attendait les Jumbo-Visma, dominateurs dans le même exercice sur le Tour de France mais la formation néerlandaise et son leader Roglic ont vu leurs chances de victoire d'étape réduites à néant en négociant mal une chicane un peu technique. Plusieurs d'entre eux sont allés percuter les protections qui avaient été placées le long des barrières. Figurant parmi les coureurs à terre, Roglic est vite remonté à vélo mais le Slovène, présenté comme le grand favori de cette Vuelta, avait la cuisse gauche entamée. Et sans doute le moral également, avec un débours de quarante secondes à l'arrivée sur Astana.  

Miguel Angel Lopez ne pouvait pas rêver mieux

L'équipe kazakhe est la grande gagnante du jour: Miguel Angel Lopez a pris de l'avance sur la plupart de ses adversaires, de quoi conforter son ambition de vivre "une Vuelta grandiose" après sa troisième place conquise l'an dernier. Le Colombien, également troisième du Tour d'Italie au printemps, est peut-être le meilleur grimpeur présent sur cette Vuelta. Ce n'est pas une bonne nouvelle pour ses rivaux qu'il ait pris de l'avance dans l'exercice chronométré, qui le désavantageait sur le papier.

"Je suis ravi, nous avons bien fait les choses. Nous avons le maillot rouge et nous allons prendre les choses avec tranquillité, j'ai une grande équipe à mes côtés pour me soutenir", a souligné Lopez. Vu les faibles écarts, son maillot rouge risque néanmoins d'être menacé dès la deuxième étape (199,6 km) dimanche entre Benidorm et Calpe, sur la côte valencienne et sur les routes d'entraînement hivernales de la plupart des équipes du peloton. Avec une ascension de 2e catégorie judicieusement placée à 15 km de l'arrivée pour encourager les offensives...

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