Le Russe Ivanov s'impose dans une 14e étape endeuillée

Les 199 km entre Colmar et Besançon ont été avalés par le Russe Sergueï Ivanov, qui remporte ainsi une seconde victoire d'étape. L'Italien Rinaldo Nocentini reste en jaune. Mais cette étape de transition, avant les Alpes, restera marquée par la mort d'une spectatrice, fauchée par une moto...

(Radio France © France Info)

Ce devait être une étape de transition, avant la grande fête des Alpes - attendue par tous les amateurs... Cette 14 étape, entre Colmar Besançon, ne posait pas de problème majeur aux coureurs... Mais le destin est passé par là, une spectatrice a été fauchée par un motard en traversant la route (voir article).

Du coup, la course est quelque peu passée au second plan. L'étape a été remportée par le Russe Serguei Ivanov, de la formation Katusha. Il a réussi à distancer ses
compagnons d'échappée à 11 kilomètres de l'arrivée.
Sur la ligne, le Russe a précédé de 16 secondes l'Irlandais Nicolas Roche
devant le Néo-Zélandais Hayden Roulston, le Néerlandais Martijn Maaskant et le
Français Sébastien Minard.
Le champion de Russie, qui est âgé de 34 ans, s'est imposé pour la deuxième
fois dans le Tour, huit ans après son succès d'Aix-les-Bains.

L'Italien Rinaldo Nocentini (AG2R) a gardé le maillot jaune de leader à la
veille de l'arrivée au sommet dans la station suisse de Verbier.

L'échappée d'une douzaine de coureurs (Maaskant, Voigt, Ciolek, Timmer,
Hincapie, Roche, Willems, Righi, Bennati, Ivanov, Le Mével, Minard, Roulston) a
pris forme dès le 14e kilomètre mais a dû batailler sur une quarantaine de
kilomètres avant que le peloton laisse partir le groupe.

Les fuyards, qui ont perdu sur crevaison l'Allemand Jens Voigt, ont porté
leur avance jusqu'à plus de huit minutes et demie (Km 137) avant que l'écart
soit stabilisé par les coéquipiers de l'Espagnol Alberto Contador et de
l'Américain Lance Armstrong.

Longtemps maillot jaune virtuel, l'Américain George Hincapie, qui comptait 5
min 25 sec de retard sur l'Italien Rinaldo Nocentini au départ de Colmar, a vu
l'écart diminuer à cause de la poursuite menée par les coéquipiers de Nocentini
dans les 50 derniers kilomètres, puis de l'accélération finale.
_ Hincapie, 36 ans, le seul à avoir accompagné Armstrong dans ses sept Tours
de France victorieux, est remonté à la deuxième place du classement général, à 5
secondes de Nocentini et 1 seconde devant Contador.