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Clasica San Sebastian : Julian Alaphilippe vise le doublé

Une semaine après avoir quitté les routes du Tour de France où il a terminé à une très belle 5e place - après 14 jours en jaune - Julian Alaphilippe reprend la compétition lors de la Clasica San Sebastian, dont il est le tenant du titre. Le coureur de la Deceuninck-Quicketp visera le doublé, qui n'a plus été réalisé par un Français depuis les victoires de Laurent Jalabert en 2001 et 2002.
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France Télévisions
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Julian Alaphilippe (Deceuninck) tentera de défendre samedi son titre lors de la Clasica San Sebastian, moins d'une semaine après la fin du Tour de France dont il a été le grand animateur. Victorieux l'année dernière de cette course taillée pour lui, le Français, en jaune pendant 14 jours sur le Tour, retrouvera sur les routes basques celui qui lui a ravi son maillot de leader à deux étapes de l'arrivée sur les Champs: Egan Bernal (Ineos).

L'année dernière, le jeune Colombien avait lourdement chuté à 20 km de l'arrivée de la classique, se fracturant le nez et se blessant à la mâchoire. Si les 227,3 km sur un profil montagneux semblent pouvoir convenir à Bernal, la course est parfaitement taillée pour les puncheurs, Alaphilippe en tête.

Avec Landa et Valverde

Le peloton devra essuyer deux cols de troisième catégorie, trois de deuxième et deux de première catégorie. La dernière ascension de Murgil - 2,5 km à 11,3 % de moyenne - est propice à une attaque, à 7 km seulement de la ligne d'arrivée. Nouveauté cette année, les coureurs monteront au sommet d'Erlaitz (1re catégorie), quelques kilomètres seulement après le col de Jaizkibel, un classique de la course basque.

Pour réaliser le doublé, Julian Alaphilippe pourra compter sur ses équipiers de chez Deceuninck, dont le grimpeur espagnol Enric Mas. Les Movistar, déçus par leurs performances sur la Grande Boucle, aligneront eux deux gros prétendants à la victoire : les Espagnols Mikel Landa et Alejandro Valverde, champion du monde en titre et victorieux par deux fois de la Clasica en 2008 et en 2014.

L'année dernière, Mikel Landa avait lui aussi été lourdement blessé dans la même chute que Bernal. Sixième du Tour de France, il cherchera à San Sebastian son premier grand succès cette saison. Battu au sprint par Alaphilippe l'année dernière, le Néerlandais Bauke Mollema (Trek Segafredo) fait partie des favoris, dans une course où s'aligneront également les frères britanniques Adam et Simon Yates (Michelton-Scott).

Le Belge Greg Van Avermaet (CCC) et son compatriote Tim Wellens (Lotto-Soudal) seront aussi à surveiller. Cette année, la Clasica organise pour la première fois une course féminine de 127,1 km où s'aligneront 16 équipes. La Néerlandaise Annemiek Van Vleuten (Mitchelton-Scott), victorieuse du dernier Tour d'Italie en juillet et championne du monde en titre de contre-la-montre, part en favorite.

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