Dopage : Lance Armstrong pourrait passer aux aveux

Le cycliste déchu de ses sept Tour de France espère qu'une telle démarche lui permettra de reprendre une carrière sportive, selon le "New York Times".

Lance Armstrong quitte un véhicule du contrôle antidopage sur le Tour de France le 23 juillet 2002 aux Deux-Alpes (Isère).
Lance Armstrong quitte un véhicule du contrôle antidopage sur le Tour de France le 23 juillet 2002 aux Deux-Alpes (Isère). (GERO BRELOER / MAXPPP)

Changement de braquet pour Lance Armstrong ? Après avoir toujours nié la moindre tricherie, le cycliste américain envisage de reconnaître publiquement avoir eu recours à des pratiques interdites pour améliorer ses performances, rapporte le New York Times vendredi 4 janvier. L'Américain de 41 ans a été déchu de ses sept titres du Tour de France pour dopage et suspendu à vie de compétition cet automne mais il espère pouvoir relancer sa carrière.

Que cherche Lance Armstrong ?

Le coureur à la retraite chercherait à obtenir des autorités antidopage l'autorisation de reprendre une carrière sportive, affirme le New York Times en citant plusieurs sources au fait du dossier. Selon l'une d'entre elles, Lance Armstrong a rencontré Travis Tygart, le directeur général de l'agence américaine anti-dopage (Usada), pour tenter de lever en partie l'interdiction à vie à laquelle il a été condamné. Il cherche aussi à obtenir un rendez-vous avec David Howman, le directeur général de l'Agence mondiale antidopage.

Selon le quotidien, Lance Armstrong fait l'objet de pressions diverses pour passer aux aveux. Parmi ces sources d'influence figurent de riches donateurs de la fondation Livestrong, l'organisation caritative qu'il a fondée en 1997 après avoir survécu à son cancer des testicules. Lance Armstrong a démissionné cet automne du conseil d'administration de Livestrong.

Le camp Armstrong confirme-t-il ?

Son avocat Tim Herman affirme que la possibilité d'avouer devant les autorités antidopage n'est pas d'actualité. Il dément également la rencontre de la star avec Travis Tygart tout comme l'intention qui lui est prêtée de vouloir s'entretenir avec David Howman.
 
L'annulation de ses sept victoires dans le Tour de France entre 1999 et 2005 et son interdiction à vie de participer à tout sport de catégorie olympique ont été prononcées le 22 octobre dernier par l'Union cycliste internationale (UCI) qui a entériné les sanctions prises par l'agence américaine antidopage (Usada) qui s'était elle-même appuyée sur un épais rapport à charge.