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Cuche seul au monde sur la Streif de Kitzbühel

Didier Cuche est l'empereur de Kitzbühel. Pour la 5e fois, le double tenant du titre a été le plus rapide lors de la descente autrichienne, ce qui est un record. Si la neige et le brouillard ont obligé les organisateurs à abaisser le départ, cette mini-Streif a consacré un maxi-champion, le Suisse dépassant le légendaire Franz Klammer (4 victoires). Derrière, les Autrichiens Baumann à 0"24 et Kroell à 0"30. Belles 5e et 9e places de Johan Clarey et Adrien Théaux.
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France Télévisions
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C'est la Mecque des descendeurs. C'est ici que les gros coeurs se révèlent, que les meilleurs veulent écrire une grande partie de leur légende. S'imposer à Kitzbühel, c'est entrer dans le gotha des descendeurs mondiaux. Et Didier Cuche a réalisé cette performance, pour la cinquième fois dans sa carrière, pour la troisième fois de suite. A quelques semaines de prendre sa retraite, pour son dernier passage sur cette Streif, le Suisse a tout simplement inscrit une nouvelle page de sa légende personnelle et de celle de cette piste, puisqu'il est le premier à s'y imposer à cinq reprises. A sept mois de son 38e anniversaire, il a en efeft dépassé l'immense Franz Klammer, avec lequel il était co-recordman de victoires jusque-là. Et si l'Autrichien avait débuté par un triplé (1975, 1976, 1977, 1984), le Suisse a fini par un triplé (1998, 2008, 2010, 2011 et 2012), restant ainsi le maître de la piste. Et ce n'est que sa retraite, annoncée voici quelques jours, qui l'empêchera de poursuivre sa série. "Désormais, le roi de la Streif c'est Cuche", a reconnu le grand Franz Klammer. "La semaine dernière à Wengen (15e), où je m'étais mis beaucoup de pression avant la descente que je n'ai jamais gagnée, je suis venu ici sans l'obligation de gagner", a souligné le nouveau recordman de victoires.Lors de sa première victoire, en 1998, la descente se disputait en deux manches. Le Neuchâtelois, vainqueur de la descente de Lake Louise en début de saison, a porté son record de plus vieux vainqueur de la Coupe du monde à 37 ans 5 mois et 5 jours.

Avec un tel vainqueur, cette édition 2012 restera donc mythique, ce qui n'aurait sans doute pas été le cas avec un autre skieur. Car en raison des chutes de neige et du brouillard, cette descente a longtemps été suspendue à la décision de la Fédération internationale, qui l'a finalement maintenue tout en descendant son aire de départ. Du coup, le premier tiers de la Streif était escamoté, réduisant bien évidemment la vitesse des skieurs et leur retirant le poids de cette première partie où le coeur fait des bonds et où les jambes brûlent déjà. Forcément, "moins" difficile que l'habituel tracé, cette descente a offert une très forte densité à l'arrivée. Romed Baumann a fait trembler Didier Cuche jusqu'au bout, devant laisser 24 centièmes sur la ligne d'arrivée, devant son compatriote Klaus Kroll qui s'arrêtait lui à 30 centièmes du vainqueur, Joachim Puchner complétant ce trio autrichien à 36 centièmes. "Je me suis dit qu'il ne fallait commettre aucune faute sur un temps aussi court de course. Vous devez seulement veiller à attaquer. Ca a marché et je suis ravi", s'est exclamé Baumann. Et juste derrière cette armada, Johan Clarey a poursuivi sa belle saison en s'emparant de la 5e place, à seulement 0"40. Et Adrien Théaux fait un nouveau Top10 en prenant la 9e place à 0"50.

Réactions

Johan Clarey (5e, meilleur Français): "C'est une course spéciale, quand je suis passé, j'y ai pas cru: sur le plat avant la Oberhausberg, il y avait de la neige sur la trace, c'était incroyable... Ils ont fait ce qu'ils ont pu. C'est pas une course très technique, tout est plus facile, il y a moins de sélection par le ski. Je fais un très bon dévers, un très bon bas, c'est la seule partie technique de la course, je suis content pour ça, mais sinon je suis un peu déçu, j'attendais mieux."
Adrien Théaux (9e): "Les conditions en haut n'étaient pas très bonnes, ils ont voulu descendre le départ, en faire un sprint. Mais c'est la même piste, ils n'ont pas coupé les bosses, ils n'ont pas enlevé le dévers. Ils ont amputé la course, de la plus belle partie de la piste, je pense. Ca devient un concours de glisse, c'est comme ça. Il y a quand même un beau vainqueur, le meilleur. Didier (Cuche) a été très bon, il fallait compter sur lui. (sur sa propre course) J'ai été très bon sur la première partie, j'ai fait un bon bas, je perds du temps au milieu, il ne fallait pas sortir des traces."

Classement de la descente

1. Didier Cuche (SUI) 1:13.28
2. Romed Baumann (AUT) 1:13.52
3. Klaus Kröll (AUT) 1:13.58
4. Joachim Puchner (AUT) 1:13.64
5. Johan Clarey (FRA) 1:13.68
6. Beat Feuz (SUI) 1:13.73
7. Andrej Sporn (SLO) 1:13.75
8. Stephan Keppler (GER) 1:13.76
9. Adrien Théaux (FRA) 1:13.78
10. Jan Hudec (CAN) 1:13.86
11. Erik Guay (CAN) 1:13.91
12. Travis Ganong (USA) 1:13.92
13. Max Franz (AUT) 1:13.94
14. Aksel Lund Svindal (NOR) 1:13.95
15. Mario Scheiber (AUT) 1:13.96
16. Christof Innerhofer (ITA) 1:13.97
17. Marco Sullivan (USA) 1:13.99
. Marc Gisin (SUI) 1:13.99
19. Yannick Bertrand (FRA) 1:14.08
20. Didier Défago (SUI) 1:14.19
21. Georg Streitberger (AUT) 1:14.22
. Hannes Reichelt (AUT) 1:14.22
23. Guillermo Fayed (FRA) 1:14.24
24. Patrick Kueng (SUI) 1:14.41
. Silvan Zurbriggen (SUI) 1:14.41
26. Ambrosi Hoffmann (SUI) 1:14.52
27. David Poisson (FRA) 1:14.56
28. Hans Olsson (SWE) 1:14.59
29. Bode Miller (USA) 1:14.63
30. Markus Duerager (AUT) 1:14.70

Classement de la Coupe du monde

Classement de la Coupe du monde de descente (après 5 épreuves sur 11):
1. Beat Feuz (SUI) 300 points
2. Didier Cuche (SUI) 277
3. Klaus Kröll (AUT) 265
4. Bode Miller (USA) 221
5. Hannes Reichelt (AUT) 205
6. Johan Clarey (FRA) 184
...
14. Adrien Théaux (FRA) 102
15. Yannick Bertrand (FRA) 93
Classement général de la Coupe du monde (après 20 épreuves sur 44):
1. Marcel Hirscher (AUT) 725 pts
2. Ivica Kostelic (CRO) 695
3. Beat Feuz (SUI) 585
4. Aksel Lund Svindal (NOR) 508
5. Ted Ligety (USA) 493
6. Bode Miller (USA) 450
7. Didier Cuche (SUI) 443
8. Hannes Reichelt (AUT) 439
9. Klaus Kröll (AUT) 343
10. Alexis Pinturault (FRA) 341
...
18. Johan Clarey (FRA) 210
20. Adrien Théaux (FRA) 206
29. Steve Missillier (FRA) 155
32. Cyprien Richard (FRA) 146
34. Thomas Fanara (FRA) 141
42. Jean-Baptiste Grange (FRA) 111

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