Jeep-Elite : Pau-Lacq-Orthez en passe d'être repris par un fonds d'investissement américain

François Bayrou, maire de Pau et président de l'agglomération Pau-Pyrénées, actionnaire majoritaire de Pau-Lacq-Orthez, a présenté jeudi le projet de reprise du club béarnais par le fonds d'investissement américain CounterPoint Sports Group, mené par trois figures de la NBA. Le club béarnais, qui dispose d'un des plus beaux palmarès de l'Hexagone, est actuellement 15e du championnat de France.
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France Télévisions
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L'ailier fort de Pau-Orthez-Lacq Petr Cornelie, face à Orléans le 12 décembre 2020 (PASCAL PROUST / MAXPPP)

L'Elan, rentré dans le rang au niveau du basket français, va-t-il passer sous pavillon américain ? Tout porte à le croire après que François Bayrou a révélé "être entré en négociations exclusives" avec ce fonds américain. "Il fallait sauver l'Élan à court terme et offrir au club une perspective sportive ambitieuse", a indiqué l'élu palois qui discutait depuis plusieurs mois avec d'éventuels repreneurs.

L'objectif de ce rachat est de désengager les collectivités du club béarnais et de le faire passer du statut actuel de SEM (société d'économie mixte) à celui de SASP (société anonyme sportive professionnelle). "(Les Américains) se sont dit prêts à faire les investissements nécessaires pour racheter le club, à garantir un niveau de budget, à s'engager pour quatre années", a précisé M. Bayrou, qui espère acter la vente "d'ici fin mars".

Deux anciens de la NBA à la tête du projet

Le fonds d'investissement Counterpoint Sports Group a été fondé en 2019. Le président de son conseil d'administration est Jamal Mashburn, 48 ans, ancien joueur All Star NBA, passé notamment par Dallas, Miami et Charlotte, qui a fait fortune dans les affaires après sa carrière.

Il est soutenu dans son projet de rachat palois par Rick Pitino, 68 ans, coach vedette du basket universitaire américain, passé sur les bancs de New York et Boston et qui officiait encore sur le banc du Panathinaïkos la saison dernière, et par Stu Jackson, 65 ans, qui a aussi longtemps entraîné en NBA avant de devenir dirigeant, au sein des Grizzlies de Vancouver, puis au sein de la NBA dont il a été vice-président exécutif.

Pau-Orthez s'est construit l'un des plus beaux palmarès de France avec 9 titres de champion de France, 3 Coupes de France et une Coupe Korac notamment.

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