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NBA : OKC prend sa revanche, Griffin au bon souvenir des Clippers

Oklahoma City et San Antonio se sont retrouvés samedi, deux jours seulement après leur choc dantesque décidé après deux prolongations en faveur des Spurs et c'est cette fois le Thunder qui s'est imposé 122 à 112. La performance de la nuit est pour Blake Griffin, auteur de 44 points pour son retour au Staples Center, face à son ancienne équipe des Clippers.
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France Télévisions
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 (GREGORY SHAMUS / GETTY IMAGES NORTH AMERICA)

Le match de la nuit : OKC revanchard face à San Antonio

LaMarcus Aldridge qui avait assommé OKC avec ses 56 points, nouveau record personnel, n'a pas réédité son exploit: le pivot des Spurs a été limité à 17 points. Il a laissé le titre de meilleur marqueur de la rencontre à Russell Westbrook avec 24 points, à égalité avec l'Italien Marco Belinelli.

Si elle n'a jamais atteint l'intensité de leur duel de jeudi (154-147), considéré comme le plus beau de la saison en cours, cette deuxième rencontre en 48 heures entre les deux équipes n'a pas manqué de piment. San Antonio a mieux débuté et comptait neuf points d'avance à la pause (60-51).

Mais OKC s'est rebellé durant la 3e période grâce à Westbrook, Paul George (18 pts, 11 rbds) et surtout ses remplaçants, dont Dennis Schröder (19 pts) qui ont totalisé 48 points. 

Oklahoma City qui restait sur trois défaites de suite, a consolidé sa 3e place au classement de la conférence Ouest (26 v-16 d), tandis que San Antonio reste 7e (25 v-19 d). Les Spurs reçoivent lundi Charlotte, l'équipe depuis juillet de leur ancien meneur français Tony Parker, vainqueur à quatre reprises du titre NBA avec la franchise texane.

Le MVP de la nuit : Griffin punit son ancienne équipe

Blake Griffin n'a visiblement pas très bien digéré son départ de Los Angeles. Clipper de sa draft en 2009 à 2018, Griffin (29 ans) s'est rappelé au bon souvenir du Staples Center et du propriétaire de la franchise Steve Ballmer, qu'il a soigneusement évité de croiser. Avec 44 points, il a mené sa nouvelle équipe, Detroit, à la victoire (109-104).

Le rookie de l'année 2011 a martyrisé son ancienne équipe, profondément remaniée depuis un an et demie et qui, à la surprise générale, joue les premiers rôles dans la conférence Ouest (7e, 24 v-18 d). Griffin a marqué 15 points durant le premier-quart et ses Pistons, qui restaient sur quatre défaites de suite, ont rallié les vestiaires à la pause avec onze points d'avance (65-54).

Alors que les Clippers sont étaient revenus au contact (97-97), Griffin et Andre Drummond (20 pts, 21 rbds) ont redonné de l'air aux Pistons et leur ont offert une 18e victoire en 41 matches, synonyme de 9e place à l'Ouest.

"Il y avait beaucoup d'attente et de discussions autour de ce match et je suis content que l'histoire de mon retour soit maintenant finie, la prochaine fois, cela sera moins fou", a espéré Griffin.

Avec AFP.

Les résultats de la nuit : 

Utah - Chicago 110 - 102
Sacramento - Charlotte 104 - 97
Phoenix - Denver 102 - 93
Minnesota - La Nouvelle-Orléans 110 - 106
Oklahoma City - San Antonio 122 - 112
Orlando - Boston 105 - 103
Miami - Memphis 112 - 108
LA Clippers - Détroit 104 - 109

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