NBA : Evan Fournier s'engage officiellement aux New York Knicks

L'arrière français a prolongé avec Boston avant d'être directement échangé aux New York Knicks.

Article rédigé par
France Télévisions
Publié
Temps de lecture : 2 min.
Evan Fournier lors d'une conférence de presse au Madison Square Garden le 17 août 2021. (DUSTIN SATLOFF / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP)

L'arrière des Bleus Evan Fournier s'est engagé avec les New York Knicks, a annoncé la franchise mardi, pour une durée de quatre saisons, selon ESPN. Ce transfert avait été révélé dès le 3 août par les médias américains, mais n'avait pas encore été officialisé par la franchise new-yorkaise.

Le récent médaillé d'argent olympique avec l'équipe de France aurait signé un contrat de 78 millions de dollars (66 millions d'euros) selon le journaliste d'ESPN Adrian Wojnarowski, l'un des plus au fait des transferts en NBA. 

Prolongé à Boston puis échangé

Le communiqué nous apprend cependant que l'arrière français ne s'est pas engagé directement avec sa nouvelle franchise, mais a d'abord prolongé avec les Celtics avant d'être échangé (sign-and-trade) en compagnie de deux futurs seconds tours de draft en 2022 et 2023. En retour, Boston va recevoir un "trade exception" de 17 millions de dollars qu'elle pourra dépenser pour se renforcer, selon l'insider Marc Stein.

Prêt à enchanter la Mecque du basket

A Boston, il retrouve le meneur Kemba Walker, avec qui il a joué la deuxième partie de la saison chez les Boston Celtics, et dont le transfert a également été officialisé mardi. Fournier était agent libre à l'ouverture de la "free agency", et pouvait donc s'engager pour la franchise de son choix.

Il évoluera la saison prochaine au mythique Madison Square Garden, ce qui a compté dans son choix, comme il l'a confié lors de la conférence de presse de présentation: "J'ai toujours adoré jouer au 'MSG', l'atmosphère et l'énergie dans cette salle sont différentes, donc pouvoir jouer 41 matches ici, avec les fans... J'ai hâte !"

A 28 ans, Fournier semble dans la forme de sa vie, après un tournoi olympique où il a été l'option offensive n°1 des Bleus, avec 18.7 pts par match. "C'est un super coéquipier, un compétiteur féroce et le complément parfait pour nos joueurs", a déclaré le président des Knicks Leon Rose dans un communiqué. "Il veut faire partie de ce qu'on construit ici, et nous sommes heureux qu'il rejoigne notre famille."

Retrouver le goût des playoffs

L'arrière drafté aux Denver Nuggets en 2012 a passé six saisons et demi au Orlando Magic, soit l'essentiel de son temps en NBA. Il rejoint une franchise ambitieuse, après être revenue sur le devant de la scène l'an dernier, finissant la saison à la 4e place de la conférence Est.

"C'était très dur de jouer contre les Knicks la saison dernière, ils étaient très disciplinés", a affirmé Fournier. "Ils avaient une vraie cohésion, et ça s'est vu au cours de la saison, où ils se sont améliorés, en tant que joueur c'est excitant parce qu'on a envie de jouer dans une équipe qui fonctionne bien et qui gagne."

Grâce notamment à l'éclosion de l'ailier fort Julius Randle, élu MIP (joueur ayant le plus progressé de la saison), les Knicks ont atteint les play-offs pour la première fois depuis 2013.

Prolongez votre lecture autour de ce sujet

tout l'univers Evan Fournier

Commentaires

Connectez-vous à votre compte franceinfo pour participer à la conversation.