Equipe de France : les Bleues à 16 pour le tournoi de qualification à la Coupe du monde de basket

Le sélectionneur de l'équipe de France féminine a appelé 16 joueuses en vue du Tournoi de qualification pour la Coupe du monde de basket, à Belgrade en février. 

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Gabby Williams, Marine Johannes et Sandrine Gruda lors du match face au Japon aux JO de Tokyo, le 6 août 2021.  (MONTIGNY PHILIPPE / KMSP)

Deux débutantes, un retour et un groupe encore élargi, Jean-Aimé Toupane continue de prendre ses marques à la tête de l'équipe de France féminine de basket. Pour sa deuxième liste à son nouveau poste, le sélectionneur des Bleues a convoqué 16 joueuses pour le tournoi de qualification à la Coupe du monde 2022, qu'elles disputeront à Belgrade du 10 au 13 février prochain.

Ce groupe élargi ne comporte pas de vraies surprises, avec les cadres françaises bien au rendez-vous, comme Marine Johannes, Endy Miyem ou Gabby Williams. Sandrine Gruda est elle aussi présente, bien qu'elle rejoindra ses coéquipières en cours de route, puisqu'elle doit disputer un match avec son club italien de Schio le 5 février, deux jours après le début du rassemblement.

Jean-Aimé Toupane a tout de même procédé à quelques changements autour du noyau dur de l'équipe. Deux nouvelles joueuses rejoignent le groupe France : Kendra Chéry, ailière de Basket Landes (1,88m, 21 ans) promise à un grand avenir depuis déjà plusieurs années, et Assitan Koné (1,90m, 26 ans), intérieure au parcours moins linéaire mais révélation de la saison à La Roche Vendée. L'intérieure lyonnaise Marième Badiane (1,90m, 27 ans) fait, elle, son retour en sélection après avoir fait une pause dans sa carrière pour devenir maman. Badiane effectue un joli retour au premier plan (7,8 points et 4,8 rebonds en 19 minutes de jeu en championnat) avec l'ASVEL, un des meilleurs clubs de l'Hexagone.

Conséquence de ces entrées, l'ailière Ornella Bankolé, l'intérieure Aby Gaye et la meneuse Marie-Eve Paget, qui avait pallié la blessure d'Olivia Epoupa lors du dernier rassemblement, n'ont pas été retenues cette fois.

Ces 16 joueuses ont rendez-vous à partir de 3 février prochain, avec un seul objectif en tête : se qualifier pour la prochaine Coupe du monde, qui aura lieu du 23 septembre au 3 octobre en Australie. Il faudra pour cela terminer parmi les trois meilleures équipes de leur groupe à Belgrade en février prochain. La France, médaillée de bronze aux derniers JO de Tokyo, fait figure de favori de son groupe face à la Chine, le Nigéria et le Mali. Elles affronteront dans un match d'entraînement l'Australie le 7 février, avant d'attaquer les choses sérieuses contre le Mali le 10 février, le Nigéria le 11 puis la Chine le 13.

La liste complète

Meneuses de jeu : Alix Duchet (Bourges), Olivia Epoupa (Lattes-Montpellier), Marine Fauthoux (Basket Landes), Carolnie Heriaud (Villeneuve d'Ascq)

Arrières-ailières : Kendra Chéry (Basket Landes), Marine Johannes (ASVEL), Sarah Michel (Bourges), Mamignan Touré (Lattes-Montpellier), Gabby Williams (Sopron / Hongrie)

Intérieures : Marième Badiane (ASVEL), Alexia Chartereau (ASVEL), Helena Ciak (ASVEL) Sandrine Gruda (Schio / Italie), Assitan Koné (La Roche Vendée), Endy Miyem (Bourges), Iliana Rupert (Bourges)

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