Sébastien Loeb courra dans l'équipe de Lewis Hamilton en Extreme E

Fondée par le désormais septuple champion du monde de F1 Lewis Hamilton, l'équipe X44, qui va participer au championnat de SUV électriques Extreme E, a engagé Sébastien Loeb, nonuple champion du monde des rallyes WRC, pour conduire une de ses voitures. Engagé cette saison partiellement dans l'écurie Hyundai en WRC et participant au prochain Dakar, le Français va donc ajouter une flèche à son arc.
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France Télévisions
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Sébastien Loeb (FRANCOIS FLAMAND / DPPI MEDIA)

A eux deux, ils cumulent seize titres de champion du monde en rallyes et en Formule 1: Sébastien Loeb disputera la toute première saison du championnat de SUV électriques Extreme E dans l'équipe fondée par Lewis Hamilton.

Au sein de l'équipe X44, le Français, nonuple champion du monde des rallyes (WRC), sera associé à l'Espagnole Cristina Gutiérrez, qui a bouclé quatre rallyes-raids Dakar, selon un communiqué publié vendredi par l'organisateur du championnat. Mis sur pied par Alejandro Agag, à l'origine du championnat de monoplaces électriques Formule E, l'Extreme E vise à faire courir des voitures tout-terrain électriques dans des écosystèmes fragilisés comme la forêt amazonienne, les déserts sénégalais et saoudien, le Groenland et le Népal.

Pour sa première édition en 2021, le plateau sera relevé puisque des écuries telles que Chip Ganassi Racing ou Andretti Autosport, deux grands noms américains de la course automobile, seront de la partie. L'Espagnol Carlos Sainz, 58 ans, double champion du monde des rallyes (1990 et 1992) et triple vainqueur du Dakar (2010, 2018 et 2020), s'alignera également en Extreme E avec sa propre équipe.

L'Arabie Saoudite au programme de Loeb à deux reprises

Hamilton a pour sa part annoncé la création de son écurie X44 (en référence au numéro de sa voiture en F1) en septembre, avant que son ancien équipier chez Mercedes Nico Rosberg lui emboîte le pas un bon mois plus tard. Le pilote britannique a décroché mi-novembre son septième titre mondial en F1, un record qu'il partage avec Michael Schumacher.

Avant de rejoindre X44, Loeb s'est aligné sur certaines épreuves du championnat du monde des rallyes 2019 et 2020 avec l'équipe Hyundai. Il participera par ailleurs au Dakar, prévu début janvier en Arabie Saoudite. La première manche de l'Extreme E est également prévue dans le royaume du Golfe les 20 et 21 mars.

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