F1 : le Grand Prix de Monaco se tiendra fin mai avec 7 500 spectateurs

L'édition 2020 en Principauté avait été annulée en raison de la pandémie de Covid-19.

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France Télévisions
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Max Verstappen au volant de la Red Bull, devant la meute de poursuivants, lors du dernier Grand Prix de F1 disputé dans les rues de Monaco, le 26 mai 2019. (BORIS HORVAT / AFP)

Le Grand Prix de Formule 1 de Monaco, événement sportif majeur, se tiendra le 23 mai avec 7 500 spectateurs qui devront se soumettre à des tests PCR, a annoncé mardi 4 mai le gouvernement de la Principauté.

"Il est à la fois important qu'il se tienne avec une participation minimale du public et dans des conditions sanitaires incontestables", a souligné le ministre d'Etat Pierre Dartout.

Les résidents et salariés de la Principauté exemptés de tests

Annulée l'an dernier, le Grand Prix de F1 de Monaco a vendu "déjà 4.000 tickets", a précisé Christian Tornatore, commissaire général de l'Automobile Club de Monaco, qui compte sur la venue d'Italiens voisins pour cet événement d'ordinaire prisé des Britanniques. Ces "7.500 tickets correspondent à une place sur trois afin de permettre la distanciation", a-t-il dit.

Dans la pratique, les jeudi 20, samedi 22 et dimanche 23 mai, il n'y aura aucune restriction sur l'origine du public, qui devra présenter un test PCR à la frontière et pour entrer dans l'enceinte du circuit. Les résidents, salariés de la Principauté et Monégasques sont exemptés de tests. La jauge du Grand Prix sera toutefois limitée à 7 500 spectateurs (et seulement 3 000 le vendredi 21 pour ménager l'organisation). Il n'y aura ni fan zone ni tribune debout, et le point le plus délicat sera le retour des spectateurs après les épreuves pour éviter les attroupements.

"Nous sommes tous attachés à ce qu'il se déroule dans les meilleures conditions possibles, à la fois pour ce qu'il représente sur le plan économique, notamment dans le domaine de l'hôtellerie-restauration, mais également pour l'image de la Principauté", a souligné M. Dartout. Les contrôles seront renforcés à la frontière, notamment à la gare, avec du personnel formé pour repérer d'éventuels tests falsifiés, ce qui devrait rendre ce problème "marginal" selon lui.

La plus forte affluence depuis le début de la saison

Il s'agira, au niveau mondial, du premier grand prix de la saison 2021 à se tenir avec autant de public, alors que la F1 évolue sous bulle depuis les débuts de la pandémie de Covid-19.

En 2020, le Grand Prix de Toscane de Formule 1 avait été le premier de la saison à rassembler du public, du 11 au 13 septembre, avec près de 3.000 spectateurs par jour. Dans une saison de 17 Grands Prix organisés pour la plupart à huis clos, d'autres évènements à l'automne avaient pu accueillir plus de public, en Russie, en Allemagne ou au Portugal, où étaient présents environ 25.000 spectateurs. En 2021, quelques spectateurs vaccinés ou guéris du Covid-19 étaient présents pour la manche inaugurale à Bahreïn le 28 mars. Le GP d'Emilie-Romagne (Italie) et celui du Portugal se sont tenus à huis clos alors que le GP d'Espagne, sur le circuit de Catalogne-Barcelone, doit accueillir 1 000 personnes dimanche.

Il s'agit également d'une jauge assez exceptionnelle dans le contexte sanitaire, alors qu'en France les établissements sportifs en extérieur pourront renouer avec le public le 19 mai, mais avec une jauge strictement limitée à 1 000 spectateurs.

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