F1-Moto : Les GP d'Australie annulés du fait des contraintes logistiques liées à la pandémie de Covid-19

Pour la deuxième année consécutive, les Grands Prix d'Australie de Formule 1 et de MotoGP ont été annulés. 

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France Télévisions
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La voie des stands du GP d'Australie de F1, à Melbourne, va rester désespérement vide encore en 2021, comme ici en 2020, où l'épreuve avait été annulée après des cas positifs dans le paddock avant la course.  (DUDA BAIRROS / AGIF / AFP)

Les Grands Prix d'Australie de Formule 1 et de MotoGP sont annulés pour la deuxième année de suite du fait des contraintes logistiques posées notamment par les restrictions à l'entrée sur le territoire australiens du fait de la pandémie de Covid-19, ont annoncé mardi 6 juillet les organisateurs.

Paul Little, président de l'Australian Grand Prix Corporation, a fait état dans un communiqué d'une décision "profondément décevante". "Nous comprenons le défi que représente pour l'Australie les restrictions aux voyages internationaux et l'importance de la vaccination." Le patron de la F1 Stefano Domenicali a expliqué sur le site de l'organisation qu'il restait "confiant que nous pouvons organiser 23 courses en 2021", précisant qu'un certain "nombre d'options" sont sur la table pour remplacer la date en Australie. Quant à la Fédération internationale de moto (FIM), elle a aussitôt annoncé l'ajout du GP d'Algarve (5 au 7 novembre), et l'avancée d'une semaine du GP de Malaisie (22 au 24 octobre).

Un intercalage serré

Le GP de F1, qui ouvre généralement la saison, avait déjà été déplacé au 21 novembre à Melbourne et celui de MotoGP au 24 octobre sur le circuit de Phillip Island. Le positionnement du GP de F1, intercalé entre celui de Sao Paulo et celui d'Arabie saoudite, ne plaidait pas pour le maintien de l'épreuve côté australien, le Brésil étant le deuxième pays le plus frappé par le Covid-19 au monde, avec plus d'un demi-million de morts durant la pandémie. 

Les équipes seraient en outre arrivées en Australie une grosse semaine après celle de Sao Paulo, en infraction au protocole sanitaire local. Celui de Moto GP était, lui, prévu deux semaines après l'épreuve thaïlandaise, les écuries arrivant plusieurs jours plus tôt, là encore sans respect des règles sanitaires en vigueur sur l'île-continent.

Regain de l'épidémie

Dan Andrews, le Premier ministre de l'État de Victoria, où se trouvent Melbourne et Phillip island, avait récemment laissé planer la menace d'une annulation des deux GP en raison du faible taux de vaccination de la population australienne et de la très forte réduction du nombre de vols internationaux à destination de l'Australie. "Le moment n'est pas le meilleur, et cela rend les choses très compliquées", avait-il averti.

Paradoxalement, la plupart des stades australiens ont rouvert et accueillent du public. Mais le pays s'inquiète actuellement d'un regain épidémique lié au très contagieux variant Delta. L'Australie, l'un des pays ayant le mieux contrôlé le Covid-19 au monde, avec à peine 30 000 personnes infectées depuis le début de la pandémie, maintient un protocole sanitaire très strict : tout arrivant de l'étranger doit observer une quarantaine de 14 jours.

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