Marathon : Kipchoge échoue à passer sous la barre des deux heures et termine sa course en 2 heures et 25 secondes

Même si le record du monde est battu, les temps enregistrés ne seront pas homologués par la Fédération internationale d'athlétisme (IAAF).

Capture écran de la vidéo Nike de la tentative de marathon en moins de deux heures à Monza (Italie), samedi 6 mai 2017.
Capture écran de la vidéo Nike de la tentative de marathon en moins de deux heures à Monza (Italie), samedi 6 mai 2017. (NIKE)

Le Kényan Eliud Kipchoge est resté, samedi 6 mai, juste au-dessus de la barre des deux heures sur la distance du marathon (42,195 kilomètres), avec un temps de deux heures et 25 secondes réalisé à Monza (Italie), lors d'une tentative organisée par l'équipementier américain Nike.

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Les conditions de la tentative, avec notamment la présence de plusieurs équipes de lièvres se relayant pour protéger Kipchoge, interdisent l'homologation de ce résultat comme un record du monde. Le record reste donc de 2 heures, 2 minutes et 57 secondes, réalisé en 2014 à Berlin par un autre Kényan, Dennis Kimetto.

Une opération marketing

Le défi technologique et la grosse opération marketing imaginés par Nike visaient à optimiser un ensemble de conditions et d'éléments (aérodynamique, météo, nutrition...) pour passer sous les deux heures, l'un des seuils mythiques de l'athlétisme.

Outre Kipchoge, deux autres marathoniens de très haut niveau ont pris part à la tentative, l'Ethiopien Lelisa Desisa, vice-champion du monde 2013, et l'Erythréen Zersenay Tadese, 3e du 10 000 m des JO de 2004 et 2e des Mondiaux de 2009 sur la même distance.

Entourés par des équipes de lièvres qui se relayaient à chaque tour du circuit (2,4 kilomètres), les trois coureurs étaient équipés de chaussures spécialement élaborées pour l'occasion, ainsi que de plaques collées sur les mollets dans une optique aérodynamique.

Temps du record du monde battu

Mais Desisa n'a pas pu tenir le rythme imposé au-delà du cap de la première heure et Tadese a lâché juste après. Sans surprise, la tentative reposait alors sur les épaules de Kipchoge. Dans la dernière ligne droite, ses lièvres l'ont encouragé en criant et en frappant dans leurs mains, mais Kipchoge avait pris trop de retard.

Au bout du compte, le temps du record du monde est très nettement battu, mais la barrière des deux heures tient toujours. Pour 25 petites secondes.