Athlétisme : Christelle Daunay, championne d'Europe du marathon

La Française a bouclé les 42,195 km en un peu plus de 2h25 ce samedi matin à Zurich. A 39 ans, c'est le premier titre majeur de l'athlète française. Elle a devancé l'Italienne Valeria Straneo, vice-championne du monde. La Portugaise Jessica Augusto complète le podium.

(Christelle Daunay remporte le marathon du championnat d'Europe d’athlétisme à Zurich © Maxppp)

Pour remporter cette première victoire majeure, Christelle Daunay a d'abord su dominer le parcours très piégeux de ce marathon, avec son bitume humide et les nombreux rails de tramway qui quadrillent le centre de Zurich. Mais la Française de 39 ans s'est également imposé avec autorité face à la vice-championne du monde en titre.

Pendant plusieurs kilomètres Jessica Augusto a tenté de semer sa rivale, notamment dans la dernière côte à 6 km de l'arrivée. Mais Christelle Daunay a réussi à rester dans la foulée de l'Italienne... avant d'accélérer et de creuser, progressivement, un tout petit écart. Au 40e, elle ne comptait que trois secondes d'avance, suffisant pour devenir championne d'Europe. 

La France compte désormais 15 médailles européennes, dont six en or.