Les Jeux Olympiques de Tokyo 2021

JO 2021 : le sport français s'organise pour soutenir le kayakiste Guillaume Burger

Le kayakiste français Guillaume Burger a longtemps cru s'être qualifié pour les JO de Tokyo, avant de se voir retirer son billet à cause d'une erreur administrative de la fédération internationale. Le sport français a décidé de lui venir en soutien.

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France Télévisions
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L'Alsacien de 32 ans, Guillaume Burger (au premier plan), est au centre d'une controverse grandissante après l'épisode de sa qualification pour les JO de Tokyo refusée par la fédération internationale de canoë-kayak, le 14 mai 2021.  (JEAN MARIE HERVIO / DPPI MEDIA)

Il y a une dizaine de jours, le kayakiste Guillaume Burger, 32 ans, a vécu une terrible désillusion. Le Français, après avoir fini deuxième en finale en K1 1000 m aux championnats d'Europe à Szeged (Hongrie), pense avoir décroché son billet pour les JOMais, il va vite déchanter car dès le lendemain, la fédération internationale lui retire le sésame arguant d'une erreur administrative, pour finalement valider le billet pour les JO au 3e de la course, le Norvégien Lars Magne Ullvang.

Pourtant, la fédération française aurait bien fait les démarches nécessaires pour s'assurer d'une possible qualification du Français aux JO de Tokyo. "Nous avions écrit à la fédération internationale pour leur demander si nous étions éligibles pour obtenir une place en K1 1000 m, et ils nous ont répondu par écrit que oui", détaille le Directeur technique national (DTN) Ludovic Royé. "C'est scandaleux ce qui s'est passé. Cette nouvelle nous a dévastés, et Guillaume était effondré, comme nous".

Pour l'intéressé, l'incompréhension est totale : "Je ne comprends pas. Ça fait 15 ans que je transpire et que je donne tout pour avoir cette sélection et on me dit que je ne me qualifie pas pour une simple étourderie, je n'y crois pas", avait-il réagi le 16 mai sur la chaîne L'Equipe.

Des soutiens venus de la famille du sport français

Plusieurs personnalités du sport français ont affiché récemment leur soutien au kayakiste sur les réseaux sociaux, alors que les JO débutent dans moins de deux mois (23 juillet-8 août). "C'est un soutien spontané, une volonté d'envoyer un message de solidarité envers l'un des nôtres, ça nous semble normal de le faire", a expliqué Astrid Guyart, escrimeuse et co-présidente de la commission des athlètes de haut niveau.

Comme Yohann Diniz ou la snowboardeuse Marie Martinod, elle a posté un message de soutien sur Twitter (#soutienburger), accompagné d'un dessin en forme de jeu de mots avec un hamburger comme cinquième anneau olympique.

Le Comité national olympique et sportif français (CNOSF), la fédération française de canoë-kayak (FFCK) ainsi que la fédération internationale, pourtant coupable de cette erreur administrative, ont envoyé un courrier au Comité international olympique (CIO) pour tenter de régler cette situation en demandant que le Norvégien et le Français obtiennent tous les deux leur billet pour les JO. "On préfère privilégier pour l'instant cette voie, de demander de la bienveillance au CIO, plutôt que d'aller devant le Tribunal arbitral du sport (TAS)", explique Ludovic Royé.

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