JO 2021 : l'athlète américaine Shelby Houlihan privée des sélections pour dopage

La spécialiste du demi-fond a été suspendue pour une durée de quatre ans pour un contrôle positif à la nandrolone. 

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Dans cette photographie d'archives prise le 21 juillet 2018, l'athlète américaine Shelby Houlihan célèbre après avoir remporté le 5000 m femmes lors de la 39e édition de la réunion d'athlétisme "Nacht van de Atletiek" (EA Classic Meeting) à Heusden-Zolder. (JASPER JACOBS / AFP)

La spécialiste du demi-fond, Shelby Houlihan, un temps autorisée à disputer vendredi 18 juin les épreuves de sélections américaines pour les Jeux olympiques de Tokyo malgré une suspension de quatre ans pour dopage, ne pourra finalement pas s'aligner.

Shelby Houlihan (28 ans) a été suspendue pour une durée de quatre ans par la chambre antidopage du Tribunal arbitral du sport (TAS) pour un contrôle positif à la nandrolone (stéroïde).

Toujours inscrite sur les listes de départ des "trials" disputés à Eugene (Oregon), notamment du 1500 m prévu vendredi, la fédération américaine d'athlétisme (USATF) avait d'abord laissé la porte ouverte à l'athlète qui avait terminé 4e des derniers Mondiaux de Doha en 2019 sur 1500 m.

La participation à toute compétition "strictement interdite"

Dans la nuit de jeudi à vendredi, l'Unité d'intégrité de l'athlétisme (AIU), organisme indépendant chargé notamment de la lutte antidopage, a publié un communiqué expliquant avoir écrit à la fédération américaine que "le statut de Mme Houlihan pendant la période de suspension signifie que la participation à toute compétition (...) comme les sélections olympiques américaines est strictement interdite".

Dans un texte transmis ensuite au site USA Today, le Comité olympique américain a indiqué qu'avec la fédération américaine, les deux organismes respecteraient le Code mondial antidopage et toute décision du Tribunal arbitral du sport "qui régit la participation des athlètes aux compétitions".

Dans ce dossier, toutes les parties prenantes dont l'athlète et ses conseils, avaient accepté une procédure "accélérée" avec un jugement direct et définitif au TAS, ne laissant pas la possibilité d'un appel devant la justice sportive. "Elle savait que le jugement serait définitif", a expliqué un porte-parole de l'AIU à l'AFP.

Un contrôle positif dû à la consommation d'un "burrito au porc" selon Shelby

Shelby Houlihan a pourtant promis de se battre contre cette décision. "Je recherche toutes les options possibles pour faire appel", avait déclaré l'athlète mercredi dans une interview à la chaîne Fox News. "Ce n'est pas juste. Je ne pense pas que je devrais purger une suspension de quatre ans pour quelque chose que je n'ai pas commis", avait-elle précisé.

Houlihan avait annoncé elle-même lundi sur Instagram sa suspension, expliquant que son contrôle positif était dû à la consommation d'un burrito au porc peu avant son test. Elle avait déploré que le laboratoire ayant réalisé le test n'ait pas pris en compte cette justification, pas plus que le TAS.

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