La prestigieuse Académie de ballet de Vienne visée par des accusations de mauvais traitements

L'Académie de ballet du prestigieux opéra ("Staatsoper") de Vienne faisait le 10 avril l'objet de lourdes accusations de mauvais traitements envers ses élèves, à la suite de révélations de l'hebdomadaire autrichien Falter. Considérée comme l'une des meilleures formations d'Europe, cette académie attire des candidats du monde entier.

Le \"Staatsoper\" de Vienne, l\'opéra d\'Etat autrichien. 
Le "Staatsoper" de Vienne, l'opéra d'Etat autrichien.  (DIETER NAGL / AFP)
Créée en 1771 et accueillant 110 élèves âgés de 10 à 18 ans, l'Académie de ballet de Vienne est l'une des plus restigieuses au monde. 

Coups, humiliations et agression sexuelle

Mais derrière la façade dorée règnent des conditions de formation dignes du "XIXe siècle", rapporte l'hebdomadaire Falter au terme d'une enquête fouillée. Coups, humiliations et un cas d'agression sexuelle valent à cette institution de faire l'objet d'une enquête du parquet spécialisé dans la protection des mineurs, révèle l'hebdomadaire dans son édition du 10 avril.

Le directeur du Staatsoper, le Français Dominique Meyer, a confirmé ces informations, soulignant que la principale enseignante mise en cause avait été licenciée en janvier. Il a assuré vouloir "faire toute la lumière" dans ce dossier. L'intéressée, dont le nom n'a pas été dévoilé, est d'origine russe et a pratiqué des méthodes "sadiques", selon Falter, qui illustre son propos par une photo montrant les pieds ensanglantés d'une jeune ballerine. Selon l'ancienne danseuse star autrichienne Gabriele Haslinger, interrogée par le journal, cette enseignante avait importé à Vienne "les méthodes de dressage soviétique et la pédagogie tsariste".

Outre les coups, griffures, pincements, tirages de cheveux, des élèves ont subi des remarques humiliantes sur leur physique et certains sont tombés dans l'anorexie, relate Falter, qui relève l'absence d'encadrement psychologique et diététique au sein de l'Académie. Dominique Meyer a reconnu à la télévision publique ORF avoir été depuis plusieurs années au fait de dérives, soulignant avoir rappelé l'intéressée à l'ordre une première fois il y a deux ans. "Je me reproche de ne l'avoir" licenciée plus tôt, a-t-il souligné.

Un scandale qui entache la fin du mandat de Dominique Meyer

A ces accusations s'ajoute celle d'agression sexuelle formulée par un élève envers un des enseignants, qui a été mis à pied dans l'attente des résultats de l'enquête. Sur son site internet, l'Académie de ballet assure porter "une attention particulière au bien-être physique et émotionnel des élèves", et offrir "un environnement positif pour les apprentissages".

Ce scandale vient entacher le bilan de Dominique Meyer à la tête du Staatsoper, dont il quittera la direction l'an prochain après dix ans à la tête de l'institution. Le Français brigue la direction de l'Opéra de Paris. L'Académie de ballet de Vienne s'enorgueillit de voir ses diplômés danser parmi les plus grands corps au monde, comme le Royal Ballet, le Kirov ou l'American Ballet Theatre.