Une tombe étrusque avec des objets mise au jour en Haute-Corse

Ils ont passé plus de 2.300 ans sous terre : un squelette entouré de pièces de vaisselle ont été découverts dans une tombe souterraine étrusque au sud d'Aléria (Haute-Corse). Une découverte rare, la première dans l'aire méditerranéenne depuis 40 ans. Elle pourrait nous éclairer sur la civilisation étrusque dont le rayonnement fut majeur dans l'Antiquité.

Découverte sous une nécropole de l'époque romaine

C'est sur un terrain privé au lieu-dit Lamajone et à deux mètres de profondeur sous une nécropole de l'époque romaine que les scientifiques de l'Institut national de recherches archéologiques préventives (Inrap) ont mis au jour cette tombe. Elle "date des années 300 à 350 avant Jésus-Christ" d'après le type de céramiques trouvées - des cruches avec des décors -, a expliqué Laurent Vidal, le responsable de ces fouilles.

Ces fouilles, débutées en juin 2018 et d'un coût de 1,5 million d'euros pour l'Etat, ont d'abord permis de sortir 130 tombes de l'époque romaine avec leurs occupants et de nombreux bijoux en terre glaise, rendue boueuse mardi par une pluie fine et froide.

Mais c'est la découverte d'une poignée de marches donnant accès à un couloir de six mètres de long débouchant sur l'hypogée, une chambre funéraire étrusque creusée dans la roche d'un peu plus d'un mètre cube, qui suscite beaucoup d'espoir. Pour l'heure, un squelette, 17 céramiques et deux éléments en bronze qui "pourraient être un miroir", ont été à moitié déterrés, détaille Laurent Vidal.

"Un seul individu repose à même le substrat entouré de mobilier d'accompagnement funéraire, il est positionné sur le côté gauche, la tête orientée à l'Est", décrit l'anthropologue Catherine Pigeade. Est-ce une femme, un homme, un notable ? Impossible de le dire mais Mme Pigeade espère découvrir, via l'étude anthropologique qui a débuté in situ et les recherches ADN, son sexe, son âge, son rang social ainsi que de potentielles carences ou maladies.

Une nouvelle "clé de compréhension" pour avancer

"Cela fait plusieurs dizaines d'années que ce type de sépulture n'avait pas été découvert dans l'aire méditerranéenne", explique Franck Léandri, directeur régional des Affaires culturelles. Les dernières découvertes de ce type remontent aux années 60-70 lorsque 179 tombes de culture étrusque avec ce type de tombeau en sous-sol ont été mises au jour à Casabianda, à 800 mètres seulement de ce site de fouilles, par les archéologues Jean et Laurence Jehasse. Datées entre 500 et 259 av. J.-C, ces sépultures avaient été sorties de terre avec plus de 4.000 objets - vases, bijoux, armes, ustensiles... - que l'on peut aujourd'hui admirer au musée départemental d'Aléria voisin.

La nouvelle trouvaille, "c'est une clé de compréhension, elle va nous permettre de réinterpréter toutes les tombes découvertes il y a quarante ans avec des méthodes modernes d'investigation, c'est une sorte de chaînon manquant avec ce qu'on avait, avant, comme données scientifiques", se félicite M. Léandri.

L'intérêt est d'ores et déjà international: "C'est un sujet européen et méditerranéen que l'on partage avec les Italiens, les Anglais, les Américains et les Allemands", souligne Dominique Garcia, le président de l'Inrap, mentionnant les chaires d'étruscologie de Chicago, New York, Berlin ou de la Sorbonne. 

Les Etrusques ont régné sur un vaste territoire formé par la Toscane et le Lazio jusqu'au Ier siècle avant J.-C., avant leur intégration dans la République romaine.