Présenté comme ayant appartenu à Napoléon Ier, un "fauteuil de trône" est adjugé 500 000 €

Un "fauteuil de trône impérial" a été adjugé 500.000 euros le dimanche 7 avril à Fontainebleau (Seine-et-Marne). La maison de ventes Orsenat avait estimé ce siège, d'époque Empire selon elle, entre 60.000 et 80.000 euros (hors frais). Une polémique sur son authenticité avait précédé sa vente.

Le fauteuil trône de Napoléon 1er vendu à Fontainebleau
Le fauteuil trône de Napoléon 1er vendu à Fontainebleau (S Pichavant France 3 Culturebox)
Il s'agit d'un fauteuil qui a été pendant plus d'un siècle dans les collections du musée des Beaux-Arts de San Francisco, jusqu'à ce que celui-ci confie à Christie's le soin de le vendre. La maison d'enchères a considéré qu'il s'agissait d'un meuble fabriqué à la fin du XIXe siècle. Et le 10 avril 2018 à New York, elle l'a adjugé pour environ 5.600 euros à l'époque.

Pour sa part, la maison Osenat considère que ce siège "appartient vraisemblablement à l'ensemble des trônes ou sièges de représentation exécutés pour Napoléon Ier et destiné à l'une des résidences de l'Empire" que celui-ci venait de constituer. Ce fauteuil présente "les mêmes caractéristiques que celui livré pour le Palais des Tuileries, avec des dimensions légèrement différentes", ajoute dans son catalogue cette maison spécialiste de l'Empire.

Une polémique avant la vente

Mais peu avant la vente, l'homme d'affaires et collectionneur Bruno Ledoux a émis des doutes sur l'authenticité du siège. Il a estimé sur France 3 qu'il s'agissait d'une "mauvaise copie" et a mis l'accent sur les modifications récentes apportées à ce meuble. 

"Cette polémique, je ne la comprends pas. Ce sont les critiques pas étayées d'une seule personne qui n'a même pas vu le siège", a déclaré à l'AFP Me Jean-Pierre Osenat peu avant la vente. "Les experts qui nous entourent sont d'une grande compétence. Pour nous, l'authenticité ne fait aucun doute". "On a estimé ce siège raisonnablement car il y a eu des restaurations, comme cela est mentionné dans le catalogue", a-t-il ajouté.

La divergence entre les estimations de Christie's et celles de sa maison de ventes ne l'étonne pas plus que cela : "cela arrive très souvent. Ils ont interprété différemment le siège mais nous l'avons expertisé longuement". Avec une vente à 500.000 euros (frais compris), le marché semble avoir tranché en sa faveur.