Mort de l'ancien tortionnaire Douch au Cambodge : le cinéaste Rithy Panh, "ni triste, ni heureux", appelle à "poursuivre le combat" de la mémoire

Dans un entretien à l'AFP, le réalisateur cambodgien de 56 ans, dont l'œuvre ne cesse d'explorer les blessures du génocide perpétré par les Khmers rouges, appelle à "poursuivre le combat" de la mémoire.

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France Télévisions Rédaction Culture
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Le réalisateur cambodgien Rithy Panh, ici en février 2020 à la Berlinale où il était récompensé pour son film "Irradiés". (ABDULHAMID HOSBAS / ANADOLU AGENCY / AFP)

"Douch", ex-tortionnaire du régime des Khmers rouges qui a ensanglanté le Cambodge entre 1975 à 1979, est mort mercredi 2 septembre à 77 ans. Il avait été condamné en 2012 à la réclusion à perpétuité pour crimes contre l’humanité, torture et meurtres. Entre 1,5 million et 2 millions de personnes ont été victimes du mouvement Khmer rouge, dont une partie de la famille du réalisateur Rithy Panh. L'AFP a invité ce dernier à réagir à l'annonce du décès de l'ancien bourreau.

Agence France-Presse : Qu'avez-vous ressenti à l'annonce de sa mort ? Vous aviez filmé et interrogé l'ex-patron de la prison S-21, au cœur du système génocidaire khmer rouge, pour le documentaire Duch, le maître des Forges de l'enfer (2011).

Rithy Panh : Cet homme, ce bourreau, je l'ai bien connu. C'était un personnage extrêmement complexe, intelligent, et manipulateur. Mais pour être franc et au risque de choquer, je ne peux pas dire que je le déteste, ni que sa mort me fasse plaisir. Honnêtement, je ne suis ni triste, ni heureux de sa mort. Elle ne m'intéresse pas. D'ailleurs, l'homme ne m'a jamais intéressé, ni fasciné. Avec sa mort, on pourrait croire qu'une page se tourne et c'est précisément contre cela qu'il faut lutter. L'Histoire, ce n'est pas seulement la mort des tortionnaires. Nous aussi les victimes nous voulons écrire l'histoire et surtout en faire partie. C'est pour cela que je dis que le combat n'est pas terminé. Il faut continuer à produire des documents et témoignages pour ne pas oublier les morts et honorer les vivants. Les Khmers rouges qui sont toujours en vie continuent, eux, à injecter du venin dans la société cambodgienne en publiant des contre-vérités. Il ne faut pas leur laisser le champ libre.

La poursuite de ce combat passe-t-elle d'abord par la production d'œuvres cinématographiques comme vous l'avez fait pendant plus de trente ans avec des documentaires qui ont marqué les esprits, comme S21, la machine de mort khmer rouge (2001) ou L'image marquante (2013), nommé aux Oscars ?

En tant que cinéaste, je ne pourrais jamais trop insister sur la place fondamentale qu'occupe le cinéma dans le rapport autour de la mémoire, mais là encore, pour être franc, j'ai surtout la conviction que la génération qui n'a pas connu le génocide, a davantage besoin d'images que du texte. Les jeunes ne croient plus dans l'écriture. Ils ont besoin de voir pour croire et la caméra peut capturer des regards, des rires... Ensuite, ils iront approfondir avec du texte. Mais l'image, c'est ce qui les attirera vers ce passé si difficile à affronter. Mais vous savez, je n'ai pas fait que des films : j'ai aussi aidé des jeunes, créé un centre de mémoire (à Phnom Penh en décembre 2006, ndlr) où l'on archive les images. Il est primordial de remettre l'histoire des Khmers rouges dans son contexte. Sans ce travail de mémoire, nous ne pourrons jamais dépasser cette histoire qui hante encore la société cambodgienne.

Vous êtes aussi une victime puisque vous avez été interné et avez perdu vos parents dans un camp. Avez-vous réussi à surmonter ce passé ?

Ce génocide fait partie de ma vie, c'est vrai. J'ai été interné à l'âge de 11 ans dans un camp de réhabilitation où je suis resté quatre ans avant de réussir à m'enfuir. Donc, que je le veuille ou non, c'est ma vie. Mais je suis un cinéaste et pas seulement un cinéaste du génocide. Un jour, je ne sais pas quand, je ferai autre chose. Mais, entendons-nous bien, je ne refuserai pas le combat s'il vient. Je ne me défilerai pas si quelque chose se présentait mais aujourd'hui, j'ai envie d'autre chose, comme une comédie musicale. Pas sur les Khmers rouges bien sûr ! Mais j'aimerais faire quelque chose de gai, avec de la musique et de la bonne humeur.

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