Égypte : des momies de la période hellénistique dévoilées

Des momies datant de la dynastie ptolémaïque d'origine grecque (323 à 30 avant J.-C.), découvertes dans des catacombes en Égypte, ont été dévoilées samedi par le ministre égyptien des Antiquités sur le site archéologique de Touna el-Gebel, dans le centre du pays.

Une partie des momies de l\'ère ptolémaïque dévoilées dans la nécropole de Touna el-Gebel, le 2 février 2019
Une partie des momies de l'ère ptolémaïque dévoilées dans la nécropole de Touna el-Gebel, le 2 février 2019 (Mohamed El-Shahed / AFP)
Plusieurs momies brunâtres, à terre ou placées dans des cercueils ouverts en argile, ont été présentées dans des chambres funéraires souterraines exiguës par le ministre Khaled el-Enani, lors d'une cérémonie sur le site de Touna el-Gebel, en Moyenne-Égypte.

"Nous avons jusqu'à présent plus de 40 momies", a annoncé Khaled el-Enani lors d'un discours devant la presse et des responsables égyptiens et étrangers. Parmi ces momies, "douze sont celles d'enfants, six d'animaux et le reste d'hommes et de femmes adultes", a précisé à l'AFP Rami Rasmi, membre de la mission archéologique ayant débuté en février 2018.
Momies de la nécropole de Touna el-Gebel (2 février 2019)
Momies de la nécropole de Touna el-Gebel (2 février 2019) (Mohamed El-Shahed / AFP)

"Une famille de la petite bourgeoisie" de l'ère ptolémaïque

Les tombes récemment découvertes se situent dans un tombeau familial "appartenant probablement à une famille de la petite bourgeoisie" et datant de l'ère ptolémaïque, selon un communiqué du ministère. La dynastie ptolémaïque, d'origine grecque, fut la dernière dynastie pharaonique avant que l'Égypte ne passe sous domination romaine. La reine Cléopâtre en fut la dernière souveraine.

Des ostracons et des fragments de papyrus découverts sur place ont permis de déterminer que les découvertes dataient de cette période, a indiqué le secrétaire général du Conseil suprême des antiquités, Mostafa Waziri.

"Nous avons trouvé deux tombes d'une profondeur de neuf mètres, contenant plus de six chambres", a indiqué à l'AFP Mohamed Ragab, qui participe aux fouilles, toujours en cours. La nécropole de Touna el-Gebel abrite de nombreuses tombes de figures antiques, comme celle du prêtre Petosiris, ainsi qu'un cimetière romain, a en outre précisé le ministère.
Relique découverte avec les tombes de Touna el-Gebel (2 février 2019)
Relique découverte avec les tombes de Touna el-Gebel (2 février 2019) (Ahmed Gomaa / Xinhua / AFP)

Des découvertes archéologiques régulières... et des critiques

L'époque hellénistique, qui dura environ trois siècles, marque le passage de la puissance grecque, avec les conquêtes d'Alexandre Le Grand et ses successeurs, à l'hégémonie romaine en Méditerranée.

Les autorités égyptiennes annoncent régulièrement des découvertes archéologiques mais le pays a souvent été accusé d'un manque de rigueur scientifique et de négligence dans la conservation de ses antiquités.

Les sites archéologiques constituent pour l'Egypte un argument majeur face à la concurrence d'autres destinations touristiques. La ministre du Tourisme Rania el-Mashat, présente lors de la cérémonie à Touna el-Gebel, rappelle régulièrement que le patrimoine archéologique de l'Egypte en fait une destination unique.
Momies dans des cercueils ouverts, sur le site de Touna el-Gebel (2 février 2019)
Momies dans des cercueils ouverts, sur le site de Touna el-Gebel (2 février 2019) (Mohamed El-Shahed / AFP)
L'instabilité politique et les attentats ont porté un coup dur au tourisme dans le pays depuis la révolution de 2011. Le secteur a connu une relative amélioration en 2018.